Gli amuleti e i talismani sono oggetti magici?

I giocatori di football americano mostrano con orgoglio le mascotte della loro squadra; viaggiatori, soldati e amanti usano strani oggetti portafortuna, e c'è chi inchioda ferri di cavallo alla porta d'ingresso. Tutti questi oggetti sono mascotte, una parola derivata dal termine provenzale masco , che significa stregone. C'erano due tipi di animali domestici. I talismani, dal greco telesma , che significa mistero, erano considerati capaci di attirare fortuna. Gli amuleti fungevano da scudo contro il malocchio (la parola deriva dal latino amuletum , sinonimo colloquiale di ciclamino - una pianta che si diceva proteggesse dal veleno). Nell'Europa medievale, il malocchio era accusato di molte disgrazie.

Il potere della fede

Talismani e amuleti sono comuni in tutte le società; ciò che varia sono gli oggetti e i simboli scelti. Alcuni amuleti sono intenzionalmente disgustosi, poiché sono progettati per evitare lo sguardo dei demoni più violenti. Altri, in particolare perline e ornamenti, possono essere squisiti ed esercitare il loro potere attraverso i simboli che portano.

Un simbolo molto frequente nei talismani è il gatto, che nell'antico Egitto era venerato come animale sacro. Nell'Europa medievale, tuttavia, si pensava che le streghe potessero apparire sotto forma di un gatto. Il fatto che un simbolo possa essere interpretato in modo contraddittorio suggerisce che molto probabilmente non è il talismano che esercita il potere, ma la convinzione dell'utente. I talismani possono anche essere usati come segno in codice per una particolare credenza. Il pesce, ad esempio, è un antico simbolo di Cristo, usato dai cristiani come password quando perseguitati dai romani.

Talismani e amuleti non sono sempre solo ornamenti; possono anche essere membri o organi di animali. Gli eschimesi della Groenlandia cucivano la testa di un falco ai vestiti dei ragazzi, credendo che sarebbero stati buoni cacciatori.

Nel corso degli anni, i simboli possono cambiare e persino acquisire connotazioni opposte. Un esempio notevole è la svastica. La parola è di origine sanscrita ("ciò che porta fortuna") e il simbolo esprime la felicità in molte culture. Ma da quando è stato adottato come un'insegna nazista, è diventato non la protezione per il malocchio, ma se stesso.

Fortuna irlandese

I visitatori del castello di Blarney in Irlanda erano soliti impegnarsi in pratiche strane e pericolose: si arrampicavano sulla torre di 37 metri e poi si sporgevano dal parapetto. E, mentre gli amici li tenevano per le caviglie, baciavano una pietra posta sul muro. Credevano che l'impresa avrebbe concesso loro "il dono della parola".

Diverse leggende europee spiegano come questa pietra sarebbe stata dotata di poteri magici. Si dice che Cormac MacCarthy, che costruì il castello nel XV secolo, fosse preoccupato per un processo. Una notte, sognò che se avesse baciato la prima pietra che vedeva al mattino, le parole gli sarebbero uscite fluide e avrebbe potuto fare bene in tribunale. Quando Cormac si è svegliato, ha trovato una pietra e l'ha baciata. In effetti, la sua retorica era brillante e vinse la domanda. Ma, temendo che tutta l'Irlanda sarebbe venuta a baciare la pietra, la fissò sulla torre del castello, fuori dalla portata degli intrusi.

Circa un secolo dopo, la regina Elisabetta I d'Inghilterra cercò di convincere il discendente di Cormarc, Dermot MacCarthy, a consegnargli il castello come prova di lealtà. Dermot, che aveva il "dono della parola", riusciva sempre a guadagnare tempo con pretesti sempre più complicati e la regina finì per stancarsi di tante chiacchiere dicendo: "Blarney è proprio così; quello che dice non significa niente ”. Così, il termine blarney è entrato nella lingua inglese come sinonimo di "chiacchiere".

Oggi, gli aspiranti oratori possono raggiungere la pietra di Blarney senza rischiare la vita, ma sebbene non sia più così pericoloso, baciare la pietra è ancora scomodo, richiedendo al visitatore di sdraiarsi sulla schiena, appoggiarsi a una maniglia di ferro e inclinarsi testa quasi completamente indietro finché non puoi toccare la pietra con le tue labbra. Come riconosci la fortuna?