La meningite ha sintomi simil-influenzali

La meningite è l'infiammazione delle tre membrane protettive che circondano il cervello (le meningi). La maggior parte delle volte la meningite è causata da un'infezione virale o batterica. I segni e sintomi sono simili, qualunque sia la causa della meningite, ma l'intensità della malattia e la gravità delle complicanze dipendono dal microrganismo infettivo.

L'infezione virale si verifica in piccole epidemie, ma di solito non ha gravi conseguenze. D'altra parte, la meningite batterica, sebbene rara, è estremamente grave. Pertanto, è fatale nel 10% dei casi e 1 sopravvissuto su 7 rimane gravemente disabile, come danni cerebrali o sordità.

Una complicazione della meningite batterica è l'insufficienza multiorgano causata dalla setticemia ematogena. Poiché i batteri infettivi possono essere diffusi da goccioline che attraversano brevi distanze, possono verificarsi diversi casi in luoghi in cui le condizioni sociali portano a uno stretto contatto, come residenze universitarie, campi militari, prigioni e asili nido.

Alcuni disturbi che indeboliscono il sistema immunitario ti predispongono alla meningite. Questi includono HIV / AIDS, terapia immunosoppressiva, tubercolosi e disfunzione dei sistemi di difesa, che colpiscono, ad esempio, le persone che non hanno la milza e soffrono di anemia falciforme. Oltre a questi, altri disturbi predisponenti sono l'alcolismo e il diabete mellito.

Meningite virale

Ogni anno vengono registrati centinaia di casi di meningite virale, ma l'incidenza reale è probabilmente più alta perché i suoi lievi sintomi simil-influenzali fanno sì che la malattia non sia sempre identificata correttamente e possa essere scambiata per un raffreddore o un'altra infezione virale. Luce. Il trattamento non è necessario e gli antidolorifici e il riposo a letto sono generalmente raccomandati. In alcuni casi, possono essere utilizzati farmaci antivirali, come l'aciclovir.

La meningite virale, che di solito si manifesta in estate, può essere una conseguenza della parotite o del morbillo. Tuttavia, i programmi di vaccinazione infantile contro queste malattie sono riusciti a ridurre notevolmente l'incidenza di questo tipo di meningite.

Meningite batterica

Tre microrganismi sono responsabili dell'80% della meningite batterica. Questi si trovano naturalmente nella parte posteriore del naso e della gola o nel tratto respiratorio superiore. Persone di qualsiasi età possono trasportare i batteri per giorni, settimane o mesi prima di ammalarsi. Il microrganismo più comune è la Neisseria meningitidis , che causa la meningite meningococcica e la setticemia.

L' Haemophilus influenzae B (HIB) colpisce i bambini sotto i cinque anni. Già lo Streptococcus pneumoniae , che causa la meningite pneumococcica, colpisce più spesso persone molto giovani e molto anziane. I batteri possono essere trasmessi da una persona all'altra tramite un contatto intimo prolungato o starnuti, tosse o baci. Non possono vivere fuori dal corpo a lungo e il periodo di incubazione va da due a 10 giorni.

In Brasile, il verificarsi della malattia è diventato meno comune dopo i programmi di vaccinazione. Inoltre, una maggiore consapevolezza del pubblico ha consentito alle persone di cercare aiuto prima. Tuttavia, nel 2017 il numero di casi è aumentato rispetto al 2016, in alcuni stati.

Sintomi

Nella meningite batterica e nella setticemia, i sintomi seguenti possono comparire rapidamente, a volte entro poche ore. Negli stadi avanzati della malattia possono verificarsi convulsioni, confusione e incoscienza. In più del 50% dei casi di malattia da meningococco, c'è setticemia e un'eruzione cutanea puntata rossa o marrone. Se l'eruzione cutanea non scompare quando viene pressata con una tazza di vetro, consultare immediatamente un medico.

I principali segni e sintomi di meningite e setticemia sono:

  • febbre;
  • forte mal di testa;
  • nausea e vomito;
  • avversione alla luce (non comune nei bambini piccoli);
  • rigidità del collo quando flesso in avanti (non comune nei bambini piccoli);
  • irritabilità;
  • respirazione accelerata;
  • dolore alle articolazioni o ai muscoli;
  • mani e piedi freddi.

Inoltre, nei neonati e nei bambini piccoli possono verificarsi febbre, vomito, rifiuto di mangiare e pianto acuto.

Trattamento

Se si sospetta una meningite batterica, il medico somministrerà un antibiotico iniettabile e provvederà al ricovero immediato. In ospedale, i medici eseguiranno analisi del sangue e talvolta punture lombari, quando un ago sottile viene inserito nel midollo spinale per rimuovere parte del liquido cerebrospinale.

L'analisi del fluido di solito fornisce una diagnosi definitiva e identifica i batteri responsabili della malattia. Pertanto, se si conferma che la causa della meningite è batterica, viene mantenuta la somministrazione di alte dosi di antibiotici.

Gli antibiotici utilizzati includono penicillina e cefalosporine. Tuttavia, la scelta precisa dipende dal tipo di batteri coinvolti e dall'età dell'individuo colpito. Altri trattamenti possono includere steroidi, per ridurre l'infiammazione e liquidi per via endovenosa, se necessario.

Prevenzione

Dal 1999, il vaccino è stato introdotto nella routine del National Immunization Program (PNI) per i bambini dai 2 ai 23 mesi, riducendo notevolmente l'incidenza della malattia.