Il tempo scorre più veloce? La risposta potrebbe essere nei tuoi neuroni

Chi non ha mai sentito il tempo passare più velocemente? Secondo gli scienziati, la spiegazione di questa sensazione potrebbe risiedere nei nostri neuroni e nel tempo di esposizione a determinati stimoli.

Quando riceviamo ripetutamente uno stimolo visivo o uditivo della stessa durata, i neuroni in una certa parte del nostro cervello iniziano a esaurirsi e diminuiscono l'attività. Ad esempio, quando guardiamo lo stesso film o ascoltiamo la stessa canzone più e più volte .

Di conseguenza, possiamo percepire il tempo che passa in modo leggermente distorto. Sia per di più che per meno.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Journal of Neuroscience, la stanchezza di un gruppo di neuroni particolarmente sensibili alla nozione di tempo - situato nel giro sopra marginale, parte del cervello responsabile dell'elaborazione sensoriale - potrebbe essere la causa di questa sensazione.

Comprendi lo studio

Per indagare la relazione tra questi neuroni e la percezione del tempo, gli scienziati hanno selezionato un gruppo di 20 persone, con un'età media di 21 anni.

Nella prima fase della ricerca, mostrano ai partecipanti la stessa immagine (un cerchio grigio) per periodi di tempo molto brevi, meno di un secondo, 30 volte di seguito.

Una parte del gruppo ha ricevuto la versione breve dello stimolo, 0,25 secondi, e un'altra parte, la versione lunga, 0,75 secondi.

Quindi gli scienziati hanno iniziato i test per vedere se la loro percezione del loro tempo era cambiata. I ricercatori hanno mostrato ai partecipanti lo stesso cerchio per periodi di tempo leggermente più lunghi: 0,35; 0,45; 0,55 e 0,65 secondi ciascuno. Allo stesso tempo, è stato riprodotto un suono della durata di 0,50 secondi.

Successivamente, ai partecipanti è stato chiesto di indicare se il rumore fosse durato più o meno rispetto alla visualizzazione delle immagini. Per chi ha ricevuto le brevi ripetizioni nella prima fase dello studio, il rumore che è durato 0,5 secondi è sembrato essere più veloce della visualizzazione dell'immagine sullo schermo che è durata 0,35 secondi .

D'altra parte, per le persone che hanno ricevuto la ripetizione più lunga, 0,75 secondi, l'effetto è stato l'opposto. I partecipanti hanno ritenuto che il rumore richiedesse più tempo rispetto alle immagini che sono rimaste sullo schermo più a lungo, ad esempio 0,65 secondi .

I tuoi neuroni potrebbero mentirti

Durante i test, i partecipanti hanno avuto il cervello scansionato da una macchina MRI funzionale, in grado di rilevare l'attività nell'organo. In questa fase, gli scienziati si sono resi conto che i neuroni sensibili al tempo avevano meno attività . Era come se fossero stanchi dopo le ripetizioni sensoriali a cui erano stati sottoposti.

Secondo gli autori dello studio, questo potrebbe spiegare perché riteniamo che il tempo passi in modo diverso dal cosiddetto tempo fisico.

"È meglio non fidarsi della propria percezione del tempo dopo essere stati esposti a ripetuti lampi di immagini o rumore", afferma Masamichi Hayashi, neuroscienziato dell'Università giapponese di Osaka.

Sebbene i risultati possano far luce su aspetti ancora misteriosi del rapporto tra esseri umani e tempo, c'è un avvertimento. Hayashi ricorda che la ricerca che ha condotto ha il limite di aver indagato questi cambiamenti nella percezione per periodi di tempo molto brevi.

"La ricerca futura dovrà studiare se i nostri risultati possono essere applicati alla percezione di intervalli di tempo più lunghi", conclude lo scienziato.

EVERTON LOPES BATISTA / FOLHAPRESS