Tocco terapeutico: il potere nelle tue mani

Ogni due o tre mesi, Thyago Ohana cammina per le strade trafficate di Vienna con un grande sorriso e un cartello che dice "Abbracci gratuiti".

Il 33enne brasiliano, che lavora con il commercio internazionale presso l'ambasciata indiana a Vienna, sceglie un luogo popolare come la storica via dello shopping Kaerntner Strasse. Lì apre le braccia a chiunque voglia sperimentare il tocco umano, sotto forma di un caldo abbraccio.

Lo fa perché, nel 2012, quando si sentiva molto stressato e ansioso durante una visita a Parigi, uno sconosciuto gli ha dato un abbraccio gratuito. Non ha mai dimenticato come l'abbraccio lo riempisse di calma e gioia inaspettate.

Per coloro che accettano l'offerta, l'abbraccio ricevuto li fa ridere e sorridere. A volte fa di più, come nel caso dell'anziana di un gruppo di turisti che si sono fermati ad osservarlo. Il gruppo ha continuato, ma lei ha chiesto:

- Posso avere un abbraccio?

- Ovviamente! Rispose Thyago, che la cinse con le braccia.

Quando si separarono, lei continuò a tenergli le spalle e lo guardò negli occhi.

"Grazie", ha detto. - Non ricordo l'ultima volta che sono stato abbracciato in quel modo.

È un ricordo che ancora emoziona Thyago. “È stato un momento molto forte di connessione umana. Ecco perché continuo a farlo. "

Il potere del tatto

Dei cinque sensi dell'essere umano, il tatto è ciò che tendiamo a valutare di meno e ciò che ci mancherebbe di più. "Un bambino può nascere cieco o sordo e crescere senza problemi, senza deterioramento cognitivo", afferma il neuroscienziato americano David J. Linden. "Ma se il bambino viene privato dell'amorevole tocco sociale durante i primi due anni di vita, si verificheranno disastri di ogni tipo". Il Dr. Linden è l'autore del libro Touch: The Science of Hand, Heart and Mind (Tact: the science of the hand, heart and mind).

Linden cita la terribile esperienza di alcuni bambini piccoli privati ​​del tocco amorevole negli orfanotrofi rumeni negli anni '80 e '90 e spiega che, oltre alle difficoltà psicologiche e intellettuali, il loro sistema immunitario e digestivo non si sono sviluppati adeguatamente.

La ricerca attuale incoraggia ad accarezzare i bambini prematuri ea tenerli in braccio frequentemente, anche se è attraverso aperture speciali nelle incubatrici. Questo è anche il motivo per cui le lezioni di tecniche di massaggio per bambini hanno ferventi sostenitori in tutto il mondo.

Elsie Peña Tretvik, di Molde, Norvegia, ha frequentato questi corsi perché voleva calmarsi e interagire con sua figlia. La piccola Maya aveva molte coliche. Nata e cresciuta in Costa Rica, Elsie ha visitato la sua terra natale quando Maya aveva 3 mesi. Ma ogni notte la figlia ha trascorso fino a tre ore a piangere senza sosta.

Una delle sue vecchie amiche, Paola Rodríguez, era presidente dell'Associazione Internazionale di Massaggio Infantile, che ha una filiale in Costa Rica. Quando Elsie lo ha contattato per chiedere aiuto, gli ha suggerito di seguire uno dei corsi dell'organizzazione. Il corso ha cambiato la vita di Elsie. "Oltre ad aiutare Maya a rilassarsi e ad alleviare le coliche, ho imparato a leggere i suoi segnali emotivi e la mia fiducia come madre è aumentata".

La scienza cerca di spiegare

Solo in anni più recenti la scienza ha iniziato a comprendere il sistema estremamente complesso di nervi, sensori e recettori che connettono la pelle e il cervello all'ambiente e alle altre persone. Linden dice che "c'è ancora molto che non sappiamo sulle varie sensazioni del tatto". Tuttavia, sappiamo che "ci sono sensori separati per consistenza, vibrazione, pressione e prurito", dice.

Uno dei principali ricercatori di touch al mondo è il dottor Håkan Olausson, professore di neuroscienze cliniche presso l'Università di Linköping, in Svezia. Ha fatto parte del team che ha scoperto le fibre C afferenti, speciali fibre del tatto responsabili della registrazione e della trasmissione del significato emotivo del tatto e della carezza. Questi nervi reagiscono molto bene quando vengono toccati a circa 32 ° C, la temperatura della mano umana. "Sono particolarmente sensibili alle carezze degli altri, ma reagiscono anche a molti tipi di tocco, come la pressione sulla pelle", afferma il dottor Olausson.

Quando non funzionano correttamente, le fibre tattili C possono rendere difficile connettersi emotivamente con altre persone. Una ricerca condotta l'anno scorso dal neuroscienziato Francis McGlone della Liverpool John Moores University in Inghilterra ha scoperto che i bambini nello spettro autistico possono funzionare in modo diverso dalle fibre tattili C e trovare sgradevole il tocco morbido di qualcun altro.

Quando invecchiamo, il tatto diventa meno sensibile, ma il dottor Olausson e un altro team di ricercatori hanno scoperto che il piacere del tatto rimane e aumenta anche con l'età.

Gli anziani sono forse i più privati ​​di lui. Linden osserva che la ricerca chiarisce i benefici del massaggio e di altre forme di contatto sociale per gli anziani. Ma questo non si è ancora diffuso ampiamente nelle case di cura e in altri servizi sanitari per anziani.

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Soccorso per i malati

Il Dr. Manuel Arroyo-Morales è professore di fisioterapia presso l'Università di Granada, in Spagna, dove i ricercatori stanno studiando “l'effetto delle mani sul corpo umano”. Lui e il suo team sono interessati all'impatto della massoterapia sui malati di cancro. Hanno già scoperto che riduce parte del dolore e della fatica, rafforza il sistema immunitario e riduce l'ansia.

Una scoperta importante è stata che alcuni risultati dipendono dall'atteggiamento del paziente nei confronti del tatto e dalla relazione tra terapeuta e paziente. È il tipo specifico di massaggio e la "relazione di contatto consensuale" che porta i maggiori benefici, afferma il dottor Arroyo-Morales.

Joannie McCutcheon, 65 anni, lo sa per esperienza. Nel 2005 ha vissuto ad Amsterdam e ha lavorato come specialista in computer per una multinazionale. Poi gli sono stati diagnosticati due tumori cerebrali. Uno era un meningioma benigno, l'altro un oligodendroglioma più aggressivo. Li ha chiamati Melanie e Ollie. “Erano parte di me; Avevo bisogno di accettarli. "

Joannie ha subito un intervento chirurgico per rimuovere una parte di Ollie (l'altra parte era inutilizzabile), che di solito uccide in pochi anni. Separata dal marito e con figli adulti, è tornata in Scozia nel 2007. Nel 2015 si è offerta volontaria per Iris Cancer Partnership, un'organizzazione che offre massaggi gratuiti ai malati di cancro da parte di terapisti qualificati. Joannie applica le sue abilità informatiche alla lavagna Iris e, come paziente, riceve un massaggio ogni tre settimane da Angela Secretan.

“Posso arrivare esausto e avere mal di testa. Mi massaggia la testa o la schiena e fa riflessologia ai miei piedi. Sembra che lei sappia istintivamente di cosa ho bisogno, e insieme decidiamo cosa è meglio per me in quel momento. È sempre meraviglioso e me ne vado sentendo che tutto va di nuovo bene. "

Connessione emotiva

Oltre a sostenere la vita, l'attaccamento emotivo della terapia del tocco può anche avere un effetto profondo e commovente alla fine della vita. Simon Robey lo sa molto bene. È coordinatore delle terapie complementari e responsabile ad interim delle cure di supporto presso la casa di cura di St. Joseph a Londra. Come parte del trattamento, l'entità offre una varietà di terapie tattili. Non solo ai pazienti in fin di vita, ma ai familiari e ai propri cari, tutti sotto il peso di uno stress enorme.

Simon Robey descrive l'esperienza di una giovane donna di 30 anni, a poche ore dalla morte. La famiglia lo ha assistito ed è rimasta con lui giorno e notte, ma il terapista ha fornito ulteriore supporto con massaggi su mani, gambe e piedi. “Ha perso e ripreso conoscenza, ma tutti abbiamo notato che era molto più rilassata e ha reagito davvero a quei tocchi sensoriali. Per la famiglia è stato molto rassicurante vedere che ha contribuito a rendere più confortevoli le loro ultime ore di vita ".

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Suonerie giornaliere

E come ottenere tocchi più amorevoli nella vita di tutti i giorni mentre siamo forti e sani? Per alcuni, la risposta è "feste di intimità": eventi non sessuali di tre ore o più i cui partecipanti si limitano a rilassarsi.

L'Irish Salon of Coziness si svolge a Dublino, in Irlanda, la terza domenica del mese. Wendy Stephens, 33 anni, ha sentito parlare di lui da un amico. Single, viveva vicino a Dublino, era nervosa e pensava di poter essere imbarazzante. Ma ha finito per fare una bellissima esperienza e da allora non è mancato. Il sonno e l'appetito sono migliorati, i sentimenti di solitudine sono diminuiti e oggi si accetta meglio.

Il neuroscienziato David J. Linden afferma che, all'interno delle regole e delle idee culturali, "massimizzare il tocco nella vita è una buona cosa". Questo può essere fatto con massaggi terapeutici, tenersi per mano, accarezzare un cane, andare dal parrucchiere, abbracciare bambini, partner e persino estranei. "Quando ci mettiamo le mani a vicenda", ha detto Linden ad AARP Magazine , "mobilitiamo profonde associazioni tra il tatto e le emozioni che sono state risvegliate all'alba della vita".

DI ANNE MULLENS

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