Hai sentito parlare di Tenochtitlan? Scopri la valle dell'aquila!

Gli spagnoli che attraversarono l' Oceano Atlantico nel XVI secolo, dopo l'inizio dell'espansione marittima europea, raggiunsero terre nuove e ricche, piene di tesori, misteri e culture totalmente nuove. In quel secolo, le scoperte ribollirono mentre le tecnologie marine innovative venivano diffuse in Europa. Hanno consentito ai browser di andare ancora oltre e creare rotte commerciali molto più redditizie. Uno di loro si trova nella Valle del Messico, passando per l'isola di Cuba, la valle di Tenochtitlán; una delle città più ricche e prospere che il mondo abbia conosciuto.

Tenochtitlán: la capitale dell'impero azteco

Il speditore spagnolo Hernán Cortés ha  sentito parlare delle storie sulla città. Oltre ad essere ricchi di pietre e metalli preziosi, abbondanti nel cibo, i suoi racconti permeavano le menti spagnole affamate di ricchezza. Pertanto, Cortés organizzò presto una spedizione verso la Valle del Messico. Tenochtitlán era strategicamente posizionato in una valle, nel cuore dell'impero azteco.

L'imperatore Montezuma II, da parte sua, trattava gli spagnoli come se fossero l'arrivo profetico di una razza di dei; perché presto si rese conto che in realtà erano una minaccia. Cortés costrinse la sua avanzata a Tenochtitlán reclutando persone sottomesse agli Aztechi. Ha affrontato battaglie e terreni difficili fino a quando non ha disceso i pendii che circondavano il Lago Texcoco. Da lì, avevano una splendida vista di una città su isole, collegata alla riva del lago da ponti levatoi. Era Tenochtitlan.

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"Il luogo del cactus", che significa il suo nome , rappresenta il sogno di Huitzilopochtli, il dio della guerra e del sole. Il sogno mostrava un'aquila appollaiata su un cactus con un serpente nel becco, che indicava il luogo di fioritura della sua gente. L'ascesa di Tenochtitlán, nel 1325 d.C., iniziò un periodo di culture agricole e varie espressioni artistiche. Pezzi scolpiti in oro e argento e dipinti che rivelavano usanze e manifestazioni religiose divennero simboli di una civiltà organizzata, strutturata come una città-stato. Tenochtitlán appariva infatti come la capitale dell'impero azteco, data la sua produzione e posizione territoriale. La coltivazione e lo smaltimento dei prodotti ad altre città ad essa collegate nel nord e nel sud erano più facili.

Tenochtitlán, una città-stato completa

Cortés descrisse Tenochtitlán come segue in una lettera a Carlos V, re di Spagna:

Tutte le strade della città sono aperte da un capo all'altro, in modo che l'acqua vi scorra senza ostacoli. Su tutte queste strade, alcune delle quali molto larghe, ci sono ponti sorretti da travi molto solide […]. Molte strade sono in parte occupate dal canale e in parte da un molo ".

Le case azteche erano semplici, fatte di adobe e sostenute da travi di legno. Inoltre, erano tutti rivolti verso strade e canali. All'interno c'erano dei cortili dove venivano coltivati ​​fiori e ortaggi e venivano allevati i tacchini. In questi cortili c'era anche uno spazio riservato ai  temazcalli , i bagni di vapore.

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La vita religiosa di Tenochtitlán era orientata verso i  teocalli , la grande doppia piramide situata al centro della valle. Due scale conducevano agli altari di Huitzilopochtli, dio della guerra e del sole, ea Tlaloc, dio della pioggia e dei raccolti. Gli dei di Tenochtitlán hanno rivelato le caratteristiche principali del loro popolo: selvaggio e guerriero, rivolto alla cultura e all'arte. Tuttavia, erano diplomatici per eccellenza e mantenevano buoni rapporti con le città-stato vicine. C'era anche il culto di altri dei, come il serpente Quetzalcoátl, dio del vento e stella del mattino; Tezcatlipoca, dio del cielo notturno e protettore dei giovani guerrieri; e Cihuacoatl, la dea madre, chiamata anche "donna serpente". Il culto delle divinità locali veniva celebrato in un luogo chiamato  coacalco. Ma in altre parti dei  teocalli  i sacrifici umani e animali venivano celebrati in preghiere, che andavano dal raccolto riuscito alla vittoria in guerra.

La caduta di Tenochtitlán

Tenochtitlán visse tempi d'oro e di gloria fino all'arrivo degli spagnoli. Ma due anni dopo il suo arrivo, la città stava vivendo la sua prima rovina, qualificata da epidemie di malattie sconosciute e dalla violenza degli stranieri. Mentre Cortés era in città, sebbene visto come una minaccia, iniziò a mantenere rapporti amichevoli con Montezuma II. Oltre a frequentare la corte dell'imperatore, ha giocato in un gioco vicino a quello che oggi conosciamo come ludo. Gli spagnoli vagavano liberamente per le strade della città.

Tuttavia, l'avidità spagnola affrontò e distrusse l'organizzazione statale azteca, che, indifesa davanti alle armi da fuoco portate dagli spagnoli, vide il proprio imperatore sottomesso dal potere di Cortés. Dopo aver rovinato l'immagine di Montezuma esponendolo al popolo e dissipando l'aura divina che lo circondava, Cortes fuggì portando tutto l'oro che poteva. Ma nel 1521 d.C., mesi dopo, tornò con un esercito più numeroso per saccheggiare e demolire ciò che restava della città. Il massacro segnò la fine della civiltà azteca, che aveva perso la maggior parte dei suoi documenti nella sua distruzione.