Iodio: capire l'importanza di questo minerale per l'organismo

Sebbene il corpo abbia bisogno solo di piccole quantità di iodio, questo minerale è così importante per la salute che, negli anni '20, decisero di aggiungerlo al sale da cucina. L'introduzione del sale iodato ha eliminato una grave forma di ritardo mentale noto come cretinismo. Nonostante la riconosciuta importanza, tuttavia, circa 1,6 miliardi di persone nel mondo soffrono ancora di carenza di iodio.

Come funziona lo iodio nel corpo

Lo iodio, unico tra i minerali, ha una sola funzione nota nel corpo. È essenziale che la ghiandola tiroidea produca tiroxina; un ormone che regola il metabolismo in tutte le cellule del corpo. Per le donne incinte, l'assunzione di iodio può impedire a determinati tipi di ritardo mentale di sviluppare feti.

Ci sono alcune prove che lo iodio derivato da una fonte organica può essere efficace nel ridurre il dolore da malattia fibrocistica del seno. Tuttavia, i pazienti dovrebbero prima discutere questo tipo di integrazione con i loro medici!

Quando l'assunzione è adeguata, il corpo contiene circa 28 g di questo minerale, il 75% dei quali è immagazzinato nella tiroide. Questo organo controlla il metabolismo generale del corpo, che determina la velocità e l'efficienza con cui le calorie vengono bruciate. La tiroide regola anche la crescita e lo sviluppo nei bambini. Inoltre influenza il funzionamento dei nervi e dei muscoli, la scomposizione di proteine ​​e grassi e la crescita di unghie e capelli.

Quanto hai bisogno?

Tra i primi segni di carenza di iodio, raramente visti oggi, c'è una ghiandola tiroidea ingrossata, meglio conosciuta come gozzo. La mancanza di iodio può causare l'espansione della ghiandola nel tentativo di aumentare la sua superficie e catturare quanto più iodio possibile dal flusso sanguigno. Se l'assunzione è bassa, anche il livello di ormone tiroideo può essere basso. Tale carenza può causare affaticamento, pelle secca, aumento del grasso nel sangue, voce rauca, riflessi ritardati e diminuzione della lucidità.

Sebbene i negozi di alimenti naturali incoraggino spesso l'assunzione di sale marino come alternativa più sana al sale da cucina, il sale marino non è iodato e quindi non è una buona fonte di iodio.

La dose giornaliera raccomandata (RDI) è di 150 mcg al giorno per uomini e donne adulti. La maggior parte delle persone raggiunge questa quantità, o addirittura la supera, usando il normale sale iodato. Ma se ingerisci 30 volte più dell'IDR, è probabile che tu abbia un sapore metallico in bocca. Inoltre, potresti avere ulcere alla bocca, edema delle ghiandole salivari, diarrea, vomito, mal di testa e difficoltà respiratorie.

Altre fonti di iodio

Sebbene la fonte più abbondante sia il sale da cucina iodato, il minerale può essere trovato anche nei pesci di mare, nei frutti di mare e nelle alghe. Anche il suolo delle zone costiere tende ad essere ricco di iodio. I prodotti da forno commerciali, come il pane e le torte, sono altre buone fonti di iodio. Sebbene il sale iodato non sia utilizzato nei panifici commerciali, questi prodotti sono spesso realizzati con ammorbidenti per impasti che contengono iodio.