Covid-19: la luce ultravioletta può davvero uccidere il coronavirus?

La luce ultravioletta, o raggi UV, è diventata un punto di interesse quando si tratta di ridurre la diffusione di Covid-19. Basta fare una ricerca su Google per "La luce UV può uccidere il coronavirus?" che appariranno più di duecentomila risultati.

Quindi, la luce UV può uccidere il virus che causa il Covid-19?

La risposta è: probabilmente sì. Ma ci sono alcune cose che devi sapere prima di acquistare un dispositivo o fare affidamento sul sole per uccidere i germi, incluso il fatto che i dispositivi che emettono UV possono essere pericolosi e inutili se usati in modo errato.

“La luce UV è uno strumento molto efficace e una delle tante barriere alla trasmissione delle malattie, se usata correttamente. Ed è così da 100 anni o più ", afferma James Malley, 30 anni, specialista in raggi UV e professore di ingegneria civile e ambientale presso il College of Engineering and Physical Sciences dell'Università del New Hampshire.

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Cioè, è stato dimostrato che il giusto tipo di raggi ultravioletti uccide una varietà di agenti patogeni. Compresi batteri, virus e altri coronavirus, come quello della sindrome respiratoria mediorientale (MERS-CoV) e quello relativo alla sindrome respiratoria acuta grave (SARS) - due virus pericolosi legati a ciò che causa Covid-19. 

Detto questo, la scienza deve ancora dimostrare che la luce ultravioletta uccide SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid-19.

Uso corretto della luce UV

Malley avverte anche che ci sono molti miti preoccupanti che circolano sulla luce ultravioletta, come la teoria di Donald Trump, presidente degli Stati Uniti, secondo cui la luce solare o la luce ultravioletta possono lavorare per eliminare il Covid-19 dall'interno del corpo umano.

Questa è una teoria pericolosa, in quanto può indurre le persone a esporsi ai raggi UV. Questo è estremamente pericoloso: non applicare mai un dispositivo che emette raggi UV sul tuo corpo, in particolare sugli occhi, poiché è solo per le superfici.

Malley nota anche che ci sono alcune apparecchiature che promettono di pulire il telefono e le maschere dal contagio. Ma molto probabilmente non fanno nulla.

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In Brasile, l'Agenzia nazionale di sorveglianza sanitaria - Anvisa ha pubblicato, ad agosto, la Nota tecnica (NT) n. 82/2020, con le linee guida sull'uso della luce ultravioletta (UV) per la disinfezione degli ambienti pubblici e ospedalieri.

Secondo Anvisa, l'uso di apparecchiature UV per disinfettare le mani o altre regioni della pelle non è raccomandato, a causa dei rischi per la salute e dei potenziali effetti avversi noti.

Esistono diversi tipi di raggi ultravioletti

Esistono tre tipi di luce ultravioletta, UVA, UVB e UVC. È probabile che solo un tipo sia efficace nell'eradicazione del coronavirus: i raggi UVC.

Se i raggi UVA e UVB sembrano familiari, è perché sono responsabili delle scottature solari dolorose e dell'invecchiamento precoce della pelle. Hanno poca o nessuna efficacia di disinfezione, rispettivamente, dice Malley. I raggi UVC - raggi che sono ampiamente assorbiti dall'ozono terrestre e da altri elementi - sono i veri assassini di germi.

La luce ultravioletta uccide i germi danneggiando il DNA o altro materiale genetico, il che lo rende anche un potenziale cancerogeno quando applicato al corpo umano.

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Sebbene conosciamo gli effetti dannosi dei raggi UVA e UVB della luce solare (inclusi cancro della pelle, cataratta, immunosoppressione e altro), l'esposizione agli UVC è più pericolosa.

“I dispositivi UVC devono essere utilizzati in aree completamente chiuse o dobbiamo liberare l'area da disinfettare. E è necessario personale addestrato, che utilizzi l'attrezzatura con protezione completa, inclusa la protezione per tutte le superfici della pelle e gli occhi ”, afferma lo specialista. "Pertanto, utilizzarli nei vagoni della metropolitana oltre alla normale pulizia può essere un approccio molto efficace per ridurre la carica virale e ridurre il rischio di trasmissione di malattie".

Il disinfettante per le mani con luce ultravioletta funziona?

Potresti aver visto prodotti venduti come sterilizzatori portatili a luce UV per disinfettare e uccidere i germi sulle tue mani. L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) mette in guardia le persone sull'uso di questi prodotti. L'uso di lampade UV per disinfettare le mani o altre aree del corpo può causare problemi alla pelle, come irritazione e danni agli occhi.

Invece, l'OMS suggerisce di usare alcol al 70% o di lavarsi le mani con acqua e sapone per rimuovere il virus che causa il Covid-19. Guarda le malattie che puoi evitare lavando accuratamente le mani.

Seguendo le raccomandazioni dell'OMS, Malley afferma:

"Non dovresti mai e poi mai usare la luce UV sulla pelle, sugli occhi o su un animale domestico."

Secondo Malley, "infatti, non dovresti applicare la luce UV di alcun tipo ai tessuti viventi a meno che tu non sia in un ambiente medico, con un professionista qualificato che sta usando questo trattamento e che sa esattamente cosa stai facendo". Aggiunge, "quasi tutti i raggi ultravioletti danneggiano la pelle e gli occhi umani".

Sebbene si debba prestare particolare attenzione quando si ha a che fare con l'esposizione ai raggi ultravioletti di qualsiasi tipo, la luce ultravioletta più efficace per uccidere il coronavirus, UVC, è anche la più efficace nel danneggiare i tessuti viventi.

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“In sostanza è il motivo per cui è un buon disinfettante. Fondamentalmente, se qualcosa fa un buon lavoro nel distruggere batteri e virus, sta lavorando sugli stessi componenti genetici della vita - DNA, RNA, proteine ​​e lipidi - di cui sono composte anche le cellule umane ". E i risultati possono essere devastanti.

"Il consenso è che i raggi UVC danneggiano la pelle e gli occhi umani, in particolare la cornea", afferma Malley. "L'esposizione continua o ripetuta può portare a danni permanenti agli occhi o cecità e cancro della pelle, il più preoccupante dei quali sarebbe il melanoma".

I dispositivi di disinfezione UV sono buoni?

Durante la pandemia di Covid-19, c'è stato un aumento delle offerte di dispositivi a emissione di luce ultravioletta relativamente economici che pretendono di sradicare il nuovo coronavirus dal tuo telefono cellulare e dalle maschere chirurgiche. Ma sono efficaci nell'uccidere il coronavirus?

Malley dice che probabilmente sono un fallimento quando si tratta del potenziale per uccidere i germi. Diffidare di tutto ciò che costa meno di poche centinaia di dollari, dice.

Nel suo laboratorio high-tech, Malley dice che lui ei suoi studenti stanno testando dispositivi con mappatura termica. Ma anche se non sei uno scienziato, il tuo "occhio nudo" sarà molto utile.

“È davvero chiaro che la maschera, il cellulare o le chiavi della macchina che metterai su quel dispositivo riceveranno luce ultravioletta intorno a loro? Su tutti i lati: superiore, inferiore, sinistro, destro, anteriore, posteriore? "

Quindi, "se qualcosa sul dispositivo del tuo prodotto sembra essere all'ombra, se sembra che le lampade UV siano solo sul lato e nessuna di esse è passata direttamente sul telefono cellulare, non verrà disinfettato", chiarisce.

Puoi usare la luce ultravioletta per disinfettare una maschera?

La risposta è sì, ma un sì con restrizioni. Se vuoi disinfettare la tua maschera chirurgica, assicurati che abbia il giusto tipo di luce ultravioletta.

“Ci piace parlare di 2 milioni di joule per centimetro quadrato. Circa 2.000 proiettati sul dispositivo giusto fanno un ottimo lavoro con le maschere N95 e KN95. "

Questi dispositivi possono costare tra $ 400 e $ 3.500, afferma Malley. Un altro indizio è nella stampa fine dei dispositivi, nel campo o nel manuale. Cerca le frasi "dose UV" e dettagli sul tipo di lampada UV.

"Se non parlano della quantità di raggi UV o non parlano di nulla oltre il periodo di tempo da disinfettare, questo è un segnale di avvertimento", aggiunge Malley.

Tieni presente che negli ambienti sanitari ad alto rischio, gli esperti sconsigliano di sterilizzare e riutilizzare le maschere se possibile (e sicuramente di non riutilizzarle se sono sporche).

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Le bacchette che emettono ultravioletti funzionano?

Malley ha visto una marea di questi bastoncini sul mercato, ma avverte che sono difficili da usare correttamente.

In uno studio di cui Malley è coautore con il suo studente universitario, pubblicato sulla rivista UVSolutions , la coppia ha scoperto che sarebbe stato necessario tenere un bastoncino di luce UV che emette 0,2 cm dalla superficie di un oggetto per 10 secondi per ucciderne 99, 99% dei germi (in questo caso, un tipo comune di batteri coltivati ​​in laboratorio).

L'utente medio non sarà così severo. Malley e il suo studente hanno scoperto che il bastone, quando tenuto a 7 cm sopra la superficie durante lo stesso periodo, ha ucciso solo il 9% dei batteri superficiali e, a 6 cm di distanza, non ha ucciso alcun batterio.

"Vedo il manuale del prodotto e stanno agitando il testimone come Darth Vader (il personaggio di Star Wars)", dice. “Sconsiglio sempre tutto ciò che dipende dagli esseri umani. Mi piacciono le cose che hanno un supporto fisso ".

La luce solare può uccidere il coronavirus?

Come accennato, la luce solare che raggiunge la superficie terrestre contiene raggi UVA e UVB e non ha impedito la trasmissione del virus che causa il Covid-19.

"Puoi prendere Covid-19, non importa quanto caldo o soleggiato", secondo l'OMS. "I paesi con un clima caldo hanno segnalato casi di Covid-19".

Sebbene stare all'aperto sia considerato in alcuni casi più sicuro che stare all'interno di una stanza chiusa con altre persone, ciò è dovuto ad una maggiore capacità di distanza sociale e ad un minor rischio di inalare le goccioline respiratorie che possono ventilazione insufficiente.

Uno studio simulato sulla luce solare pubblicato a maggio sul Journal of Infectious Diseases ha rilevato che l'esposizione alla luce UVB per 6,8 minuti ha inattivato SARS-CoV-2 nella saliva simulata e per 14,3 minuti ha inattivato il virus nei terreni di coltura.

Tuttavia, sono necessari ulteriori studi e la quantità di luce indispensabile per replicare la qualità dello studio "dipende non solo dal periodo dell'anno, ma anche dalle condizioni climatiche locali, in particolare dalla copertura nuvolosa", osservano gli autori.

Mantieni le distanze sociali, indossa una maschera e pulisci le superfici

Malley afferma di non utilizzare dispositivi che emettono raggi ultravioletti per disinfettare i suoi effetti personali all'interno della sua casa, sebbene ne usi uno per uccidere gli agenti patogeni nell'acqua usata nel suo laboratorio.

“Vado a lavorare tutti i giorni ed è un po 'divertente. Ho la mia maschera. Ho la mia visiera da quattro soldi. La mia bottiglia di disinfettante per le mani. Cerchiamo di eseguire il normale lavaggio a secco ea umido. " Oltre a mantenere una stretta distanza sociale. Malley dice che non si "avvicina a nessuno" e aggiunge "oltre al mio cane".

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DI SHEENA FOSTER

Attenzione:

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