Scopri cos'è l'amnesia, le sue cause e le sue manifestazioni

Ne hai sicuramente sentito parlare, ma sai cos'è l'amnesia? L'amnesia è il principale disturbo della memoria, un sintomo le cui cause e manifestazioni sono tanto diverse quanto varie. È una perdita totale o parziale della capacità di ricordare esperienze o eventi, che possono verificarsi temporaneamente o permanentemente. A causa della complessità della memoria nel suo funzionamento all'interno del nostro cervello, l'amnesia è un sintomo molto complicato da spiegare con precisione. Per questo motivo, i pazienti con amnesia sono diventati per noi una fonte preziosa per capire un po 'meglio come funziona la nostra memoria.

Quali sono le principali cause dell'amnesia?

I sintomi variano ampiamente a seconda della fonte del disturbo. Ma nella maggior parte dei casi, i ricordi legati alla memoria episodica sono particolarmente fragili. Le cause principali sono:

  • Incidente con trauma cranico.
  • Ictus, tumore al cervello, crisi epilettiche, infezioni cerebrali, disturbi neurodegenerativi (morbo di Alzheimer, ad esempio), malattie psichiatriche, ecc.
  • Carenza di vitamina B 1 (legata ad esempio all'alcolismo cronico).
  • Intossicazione causata da monossido di carbonio, dosi eccessive di alcuni farmaci, ecc.
  • Shock psicologico.
  • Chirurgia cerebrale per lesioni cerebrali.

Manifestazioni di amnesia

Come accennato in precedenza, l'amnesia può manifestarsi in modi diversi e con diversa intensità. Di seguito elenchiamo e dettagliamo i principali, controlla:

La sindrome amnesica

È forse la forma più grave di amnesia. Nella maggior parte dei casi è causato da lesioni che interessano i due emisferi cerebrali, nelle regioni legate alla memoria episodica.

A volte, la perdita di memoria è limitata ai minuti prima dell'incidente, ad esempio dopo un trauma cranico che ha causato una breve perdita di coscienza. Ma, nei casi più gravi, può durare diversi decenni: il paziente perde quindi una parte sostanziale del suo passato. Questo deficit di memorie immagazzinate non è, tuttavia, ciò che disattiva di più. Anche le persone che soffrono di sindrome amnesica hanno difficoltà a memorizzare nuovi ricordi. Dimenticano ciò che hanno fatto durante la giornata, il contenuto delle conversazioni, i nomi e i volti delle persone che hanno incontrato, ciò che hanno visto ... Questa incapacità di fissare nuovi ricordi può imprigionare la persona nel tempo. Non capisce più gli anni e crede di avere la stessa età che aveva al momento dell'incidente.

Alcune parti della memoria vengono preservate, come la memoria di lavoro. L'amnesico può conservare un breve elenco di parole o numeri per alcuni minuti e poi compilarli, ma non appena smetterà di concentrarsi sull'esercizio, li dimenticherà. Viene mantenuta anche la memoria delle abilità, o memoria procedurale. Inoltre, studi recenti indicano che queste persone possono acquisire nuove conoscenze generali, come nomi di nuove celebrità o parole che sono entrate di recente nel vocabolario: la memoria semantica sembra quindi essere preservata.

Sindrome di Korsakoff

Tra i tossicodipendenti, l'eccesso di alcol può portare a una carenza di vitamina B 1 , che causa danni al cervello. La conseguenza è un'incapacità di fissare nuovi ricordi, accompagnata da un'amnesia che colpisce gli eventi passati. La persona, che spesso non è a conoscenza del disturbo, tende a confabulare. Tuttavia, la sua memoria implicita sembra essere preservata. Serguei Korsakoff (1854-1900), psichiatra russo che ha identificato la sindrome, dice, ad esempio, che uno dei suoi pazienti, che non ricordava di averlo visto quel giorno, gli diceva "buongiorno" ogni volta che si incrociavano. , ma senza allungare la mano - il che sembra dimostrare che aveva conservato il ricordo implicito del primo incontro.

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Amnesie selettive

Altre amnesie raggiungono tipi precisi di informazione. Nella demenza semantica, legata alla degenerazione di alcuni neuroni del lobo temporale esterno, i pazienti perdono il senso delle parole e dei concetti: è quindi essenzialmente la memoria semantica a risentirne. Nell'amnesia frontale, causata da lesioni ai lobi frontali, è soprattutto l'evocazione spontanea di informazioni che diventa carente: la persona non è in grado di ripetere un elenco di parole, ma può riconoscerne alcune, che allo stesso tempo rivela un disturbo dell'attenzione e l'incapacità di recuperare informazioni per uno scopo preciso. Ci sono anche alcune amnesie che influenzano la memoria di volti, oggetti o gesti.

Sindrome del buco nero

Questa strana sindrome può colpire persone sane, di solito sulla cinquantina. Durante la crisi, che dura solo poche ore, la persona perde l'accesso a una parte del suo passato e dimentica istantaneamente tutto ciò che è appena accaduto. Tuttavia, rimane perfettamente in grado di dirigere, o anche, se è un'insegnante, di insegnare una classe!

Questo “ictus” amnesico corrisponde, quindi, a una perdita brutale, selettiva e transitoria della memoria episodica. La causa sarebbe una disfunzione temporanea di un vasto circuito cerebrale, che include la regione dell'ippocampo e la corteccia prefrontale.

Il morbo di Alzheimer

La perdita di memoria è il primo segno della malattia di Alzheimer, che è caratterizzata da atrofia dell'ippocampo. I vecchi ricordi sono meglio conservati dei fatti recenti, ma la memoria di lavoro e la memoria semantica vengono rapidamente influenzate. Con il progredire della malattia, le perdite possono assumere proporzioni drammatiche e la persona colpita può persino dimenticare di avere una famiglia.

La memoria procedurale, quella degli automatismi acquisiti negli anni, resta però conservata per un lungo periodo. Pertanto, una persona può cantare una ninna nanna o eseguire alcuni passi di danza e allo stesso tempo non essere in grado di parlare. Anche se il repertorio dei gesti non viene risparmiato negli anni (scrivere, vestirsi, lavarsi), la programmazione automatica rimane efficace più a lungo rispetto all'esecuzione automatica dei movimenti. In questo modo la persona, che rimane disorientata alla tavola apparecchiata, inizia a mangiare dal momento in cui gli viene messa in mano una forchetta.

Da questa osservazione è nata l'idea di creare programmi di rieducazione basati su questa parte ancora funzionale della memoria, al fine di cercare di stabilire nuovi automatismi che facilitino la vita di tutti i giorni. Il principio è di facilitare l'apprendimento implicito ripetendo i gesti, senza dare istruzioni orali - cioè "fallo accadere" e non "dì cosa fare". Per aiutare le persone a creare referenze in una nuova casa, spesso è più efficiente accompagnarle in silenzio lungo il percorso, tenendole per un braccio, che spiegare il percorso, spiegando ogni passaggio (“prima a destra, poi a sinistra) " eccetera.).

Disturbo post traumatico da stress

Guerra, attacco, aggressione: un evento violento può provocare un disturbo da stress post-traumatico profondamente invalidante. La memoria tende ad invadere la vita quotidiana della persona, che ricorda costantemente ciò che ha vissuto, e rimane così ossessionata dagli eventi. In questo caso, il normale processo di cancellazione della memoria non è stato attivato.

Eccezionalmente, un tale evento può avere l'effetto opposto: la vittima dimentica intere parti del passato e talvolta anche il suo nome e indirizzo. Questa cosiddetta amnesia psicogena può durare solo poche ore o durare diversi mesi.

L'impatto di tali esperienze sulla memoria risulta da una stimolazione dell'amigdala, una struttura che interviene nelle emozioni, in particolare nella paura. Questa reazione può essere bloccata dalla somministrazione, nelle ore successive all'aggressione, di propanolo (un beta-bloccante solitamente indicato per il trattamento dell'ipertensione arteriosa), che non cancellerà il ricordo dell'evento traumatico, ma potrà eliminare la sofferenza ad esso associata.