Scopri i benefici dell'agopuntura per il tuo corpo

Sembra assurdo alleviare il dolore lasciando che qualcuno ti infili degli aghi. Ma questa è la promessa dell'agopuntura, un trattamento che fa parte della medicina tradizionale cinese da oltre 2000 anni. Anche se si dice che sia utile in una serie di problemi, i benefici dell'agopuntura si estendono al sollievo dal dolore, incluso il mal di schiena, l'emicrania e alle persone che soffrono di fibromialgia.

L'idea di base dell'agopuntura è che la salute dipende dal movimento del  qi  (pronunciato "tchii"), una forza vitale che si ritiene attraversi il corpo attraverso un sistema di canali, o meridiani. Il dolore o la malattia si verificano quando il flusso del  qi  è bloccato o sbilanciato. Posizionare gli aghi in punti specifici lungo i meridiani ripristinerebbe il flusso di energia appropriato, stabilendo l'equilibrio, guarendo il corpo e alleviando il dolore.

Sebbene conosciuta negli Stati Uniti sin dal 1820, l'agopuntura divenne popolare dopo che il presidente Richard Nixon visitò la Cina nel 1972. Da allora, i benefici dell'agopuntura sono stati gradualmente scoperti.

L'idea di base dell'agopuntura è che la salute dipende dal movimento del  qi  (pronunciato "tchii"), una forza vitale che si ritiene passi attraverso il corpo attraverso un sistema di canali, o meridiani

Molti ricercatori che studiano l'agopuntura hanno fatto diverse scoperte interessanti. I punti di agopuntura sono solitamente vicini a importanti terminazioni nervose. È stato dimostrato che la pelle in questi punti conduce l'elettricità in modo diverso rispetto ad altre aree.

Ci sono prove che l'agopuntura innesca il rilascio di antidolorifici naturali, come le endorfine, e un derivato dell'amminoacido, 5-HTP, che si ritiene possa alleviare il dolore emicranico. Altre ricerche suggeriscono che può alterare la funzione immunitaria e causare cambiamenti nel cervello.

Alla fine degli anni '90, l'agopuntura ha guadagnato credibilità in campo medico, anche se molto resta da imparare. Dopo aver esaminato centinaia di studi, il National Institutes of Health degli Stati Uniti ha concluso nel 1997 che una forte evidenza supporta l'uso dell'agopuntura per il dolore dentale, la fibromialgia e molti altri problemi.

L'agopuntura ha già il suo spazio riconosciuto tra diversi professionisti della salute (Foto: Wavebreakmedia / iStock)

In alcuni casi, le prove a sostegno dell'agopuntura erano forti quanto i dati a supporto dei trattamenti medici convenzionali, ma l'agopuntura aveva meno effetti collaterali.

Non è ancora chiaro come funzioni la tecnica. Tuttavia, gli studi suggeriscono che i benefici dell'agopuntura possono essere visti nel trattamento di vari tipi di dolore.

Molti corsi di medicina diversi, come l'Università Federale di San Paolo (Unifesp), offrono già il programma di residenza medica nella specialità.

Tuttavia, l'agopuntura non può aiutare tutti. Inoltre, il trattamento può essere costoso, sebbene molti piani sanitari coprano i loro costi e siano offerti anche dal Sistema Sanitario Unificato (SUS).

Quali benefici ci si può aspettare dall'agopuntura?

Quando l'ago viene inserito, il paziente di solito avverte una puntura, una puntura o un lieve dolore che scompare presto. (I terapisti dicono che questo significa che hanno raggiunto il  qi  e trovato il punto giusto.) Dopo il posizionamento iniziale, la procedura può essere indolore. Gli aghi vengono tenuti in posizione per periodi di solito 15 minuti.

Per saperne di più sul tuo caso particolare, il tuo terapista condurrà una valutazione. Ogni scuola di agopuntura utilizza un metodo diagnostico diverso (oltre a tecniche di trattamento). Dovresti chiederti del tuo stile di vita, della tua storia medica e delle tue abitudini alimentari. Tuttavia, i terapisti considerano anche prove fisiche, come il pallore.

Anche la lingua e le orecchie vengono spesso esaminate. Il terapista può rilevare il tuo polso in sei modi diversi su ciascun polso - 12 posizioni. Corrispondono ai 12 meridiani principali. Alcuni usano anche la palpazione dei tessuti molli, come l'addome.

L'agopuntura è una procedura invasiva e la manipolazione inappropriata degli aghi può causare gravi complicazioni. Questi includono l'infezione con aghi sterilizzati in modo improprio (gli aghi usa e getta sono migliori), danni ai nervi e perforazione degli organi. Pertanto, è essenziale cercare un professionista debitamente accreditato .

L'Organizzazione Mondiale della Sanità elenca più di 40 malattie alle quali l'agopuntura può fornire sollievo e riabilitazione. Oltre al dolore, includono nausea, vomito e altri problemi gastrointestinali; dipendenza da alcol, tabacco e altre droghe; asma e bronchite; e ictus.