Diverticolite: cos'è, cause, sintomi e prevenzione

Anni di stitichezza, uno sforzo per defecare e una dieta povera di fibre possono essere costosi per le pareti del tratto intestinale senza che tu lo sappia.

CHE È

Le feci dure e il costante aumento della pressione all'interno dell'intestino possono causare piccole borse delle dimensioni di un pisello che si gonfiano e sporgono. Queste sacche, chiamate diverticoli, possono contare a centinaia e, in generale, non sono un problema. Ma, se le feci rimangono bloccate in un diverticolo, può infiammarsi e persino essere infettato, causando una malattia diverticolare o diverticolite. Gravi dolori addominali, febbre, nausea e costipazione o diarrea sono associati a diverticolite. Esiste anche il rischio di ostruzioni o rotture intestinali e sanguinamento se un vaso sanguigno vicino a una delle sacche si rompe. 

CAUSE

Aumento della tensione nella parete intestinale a causa di feci dure. Inoltre, lo sforzo di defecare può costringere fuori piccole parti della parete intestinale. Se queste borse si infettano o si infiammano, potresti avvertire dolore, sanguinamento o perforazione nella parete intestinale.

SINTOMI

Dolore grave e acuto all'addome (di solito nella parte inferiore sinistra) o dolore più lieve che dura diversi giorni e occasionalmente peggiora. Altri segni includono febbre, nausea, episodi di diarrea o costipazione e gonfiore. In caso di forte dolore o sanguinamento, consultare immediatamente un medico.

ALIMENTI CHE COMBATTONO LE MALATTIE DIVERTICOLARI

Secondo il rapporto dei ricercatori, frutta, verdura e cereali integrali, insieme a un tipo di fibra insolubile chiamata cellulosa, sembrano proteggere le pareti intestinali da lesioni che causano problemi.

È possibile ridurre questo rischio con le strategie seguenti:

Mangia più fibre.

Aggiungere circa 30 g di fibre alla dieta quotidiana può ridurre il rischio di sviluppare diverticolite del 47%, affermano i ricercatori della Harvard School of Public Health, che hanno seguito la salute e la dieta di quasi 44.000 uomini per quattro anni. E, se hai avuto un episodio doloroso, aumentare la quantità di fibre nei tuoi pasti può prevenire una nuova crisi. In uno studio britannico su persone ricoverate una volta per malattia diverticolare, il 90% di coloro che hanno adottato una dieta ricca di fibre si sono liberati dei sintomi e sono rimasti intatti quando i ricercatori li hanno esaminati di nuovo sette anni dopo.

Finché si beve molto liquido con le fibre ingerite, queste proteggono le pareti intestinali, rendendo morbide le feci. Cioè, facilita il passaggio e riduce la tensione sulle pareti. I ricercatori sospettano che il consumo di fibre fornisca anche un ambiente più sano per l'intestino, ospitando batteri benefici e mantenendo lo strato protettivo di muco che riveste le pareti interne. Questo scenario sembra impedire al sistema immunitario di reagire in modo eccessivo e causare infiammazione nei diverticoli.

Se hai intenzione di aumentare il consumo di fibre, fallo con calma. Aggiungi alcuni cibi ricchi di fibre alla tua dieta ogni settimana per un mese o due. In modo che l'organismo si abitui gradualmente ai cambiamenti. E bere diversi grandi bicchieri d'acqua al giorno per evitare disagi.

Aggiungi un integratore di fibre

Cosa succede se non riesci a consumare 30 g di fibre al giorno fornite dal cibo? Gli esperti dicono che va bene usare un integratore di fibre per completare la differenza. (Tuttavia, evitare gli integratori durante gli episodi di diverticolite, poiché possono causare disagio.)

Includere frutta nella merenda

Secondo uno studio condotto su 48.000 uomini, mangiare patatine, biscotti o un piccolo pacchetto di patatine da cinque a sei volte a settimana ha aumentato il rischio di malattia diverticolare del 69%. Al contrario, le persone che mangiavano spuntini regolari a base di pesche, albicocche, mele o arance hanno ridotto il rischio fino all'80%. Evita i frutti che possono causare diarrea.

Preferisci il pollo o il pesce alla carne rossa

I ricercatori greci hanno scoperto che una dieta ricca di carne rossa aumenta le probabilità di diverticolite 50 volte di più rispetto a una dieta vegetariana. Secondo lo studio di Harvard citato in precedenza, mangiare anche una porzione media (da 120 ga 180 g) di manzo, maiale o agnello, cinque o sei sere a settimana, triplicava il rischio di contrarre la malattia diverticolare. Il consumo di un hot dog a settimana ha aumentato le probabilità dell'86%. Inoltre, una porzione di carne lavorata (come carne in scatola o prosciutto) cinque o sei volte alla settimana ha quasi raddoppiato il rischio. Coloro che mangiavano pesce e pollo raramente aumentavano il rischio.

Alcuni esperti ipotizzano che la carne rossa stimoli i batteri del colon a produrre sostanze che indeboliscono la parete intestinale, facilitando la formazione di sacche.

Non preoccuparti per il caffè o il tè. Ricerche recenti suggeriscono che queste bevande hanno scarso effetto sulla diverticolite.

Allenarsi

Secondo uno studio, forse perché stimola le feci a muoversi più velocemente nel tratto intestinale, l'attività fisica ha ridotto il rischio di malattia diverticolare fino al 48%. In effetti, le persone che praticavano la corsa erano le più beneficiate. Tuttavia, gli esperti affermano che qualsiasi tipo di esercizio è utile. Soprattutto se segui una dieta ricca di fibre.

Stabilisci il tempo per andare in bagno

Fare uno sforzo per defecare aumenta la pressione sulle pareti del colon, consentendo la formazione di tasche. Se sei incline alla stitichezza, aspetta l'opportunità di defecare dopo un pasto. Durante i 30 minuti circa dopo aver mangiato, il sistema gastrointestinale lascia spazio a un nuovo alimento, spostando ed eliminando tutto il resto. In generale, questa ondata di attività muscolare, nota come riflesso gastrocolico, provoca la defecazione. Quindi, favoriscilo trascorrendo un po 'di tempo in bagno circa mezz'ora dopo il pasto.

Chiedi informazioni sui tuoi farmaci

Chiedi al tuo medico se la stitichezza è un effetto collaterale comune dei farmaci che stai assumendo. L'elenco dei sospetti include antiacidi, che contengono alluminio o calcio; antidepressivi; antistaminici; bloccanti dei canali del calcio, diuretici; integratori a base di ferro; antidolorifici oppioidi e pseudoefedrina (presente in molti medicinali contro il raffreddore). Potrebbe essere necessario sostituire uno qualsiasi di questi farmaci.

Consuma più grassi "buoni"

Il consumo significativo di acidi grassi omega-3 da pesce, olio e semi di lino (che agisce anche come lassativo), noci o capsule di olio di pesce riduce i livelli di infiammazione nel colon. Cioè, un grande vantaggio, perché l'infiammazione innesca gravi manifestazioni di diverticolite. Pertanto, secondo i gastroenterologi dell'Università del Maryland, assumere 1 g di olio di pesce una o due volte alla settimana può aiutare. Ma consulta il tuo medico prima di iniziare a prendere integratori di olio di pesce.

Scopri i benefici dell'olio di semi di lino.

Aggiungi un probiotico

La malattia diverticolare può decimare i batteri benefici nell'intestino. Questi batteri "buoni" sono disponibili in integratori noti come probiotici. Sono importanti perché accelerano il movimento delle anse intestinali e proteggono il rivestimento delle pareti intestinali; e persino ridurre l'infiammazione. Studi italiani e tedeschi stanno iniziando a suggerire che il rafforzamento di queste superfici intestinali può ridurre il rischio di ulteriori attacchi di diverticolite. Cerca Lactobacillus acidophilus , L. plantarum , Saccharomyces boulardiie bifidobatteri. Molti probiotici includono una combinazione di loro. Se hai mai avuto un attacco di diverticolite, i soli integratori probiotici non dovrebbero essere sufficienti per prevenire una recidiva. Consulta il tuo medico e segui le sue raccomandazioni sui farmaci e sullo stile di vita che puoi adottare.

Perdere peso

Tradizionalmente, la malattia diverticolare è un problema per le persone di età superiore ai 50 anni; causato da decenni di consumo di cibi a basso contenuto di fibre e costipazione. Questo scenario sta cambiando. A causa dell'epidemia di obesità, i medici stanno iniziando a notare che i giovani di 20 anni hanno sacchetti sporgenti a pareti sottili lungo l'intestino. Un motivo in più per tenere sotto controllo il tuo peso.

Cosa c'è di nuovo

In passato, i medici consigliavano alle persone con malattia diverticolare di evitare noci, semi e popcorn. C'era il timore che potessero rimanere bloccati nelle tasche intestinali. Tuttavia, dopo aver seguito più di 47.000 uomini per più di 18 anni, i ricercatori hanno scoperto che coloro che mangiavano questi cibi ricchi di fibre non erano a rischio aggiuntivo di problemi. Coloro che hanno consumato popcorn due volte a settimana hanno mostrato una riduzione del 28% delle crisi; rispetto a chi mangiava solo una volta al mese; probabilmente perché i popcorn sono una buona fonte di fibre.

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