Vertigini: quali sono le possibili cause?

Secondo una revisione sistematica di 20 studi precedenti dell'University College di Londra nel 2015, fino a un decimo della popolazione adulta globale sperimenterà vertigini ad un certo punto della vita; Dal 17% al 30% sperimenterà vertigini significative.

In termini medici, vertigine significa che la percezione del movimento del corpo non si allinea con la realtà; il mondo gira, non la persona. D'altra parte, le vertigini hanno più a che fare con il disorientamento spaziale, senza la sensazione falsa o distorta del movimento. Può comportare uno squilibrio o la persona sente che sta per svenire. Scopri quali sono le malattie più comuni che causano il sintomo e cosa fare dopo.

Quali sono le cause?

Ci sono dozzine di possibili cause di vertigini o vertigini, come un basso livello di glucosio nel sangue, effetti collaterali di farmaci, disidratazione o persino ictus. Pertanto, è importante consultare immediatamente un medico se il disagio è associato ad altri sintomi, come difficoltà di linguaggio, debolezza muscolare, confusione mentale e alterazioni della vista.

Tuttavia, il problema si pone spesso nel sistema vestibolare dell'orecchio interno, essenziale per l'equilibrio e l'orientamento. I suoi componenti percepiscono i movimenti della testa e il modo in cui si riferiscono alla forza di gravità. Il sistema invia queste informazioni al cervello per aiutarci a stabilizzare i nostri occhi e camminare senza cadere.

Il sistema vestibolare può diminuire con l'età. Secondo una stima del 2009 pubblicata sulla rivista Archives of Internal Medicine , basata su un campione di oltre 5.000 americani, circa il 35% degli adulti over 40 ha una disfunzione di questo sistema.

Il colpevole più comune: BPPV

Uno dei problemi vestibolari più frequentemente diagnosticati è la vertigine posizionale parossistica benigna. Nell'orecchio interno, ci sono pezzi di calcio, chiamati otoliti, che rotolano e attivano le cellule con le ciglia sensoriali. BPPV inizia quando uno di questi pezzi si stacca. Il calcio spostato galleggia e stimola i recettori che monitorano il movimento del fluido nell'orecchio interno, inviando messaggi confusi al cervello. Il risultato sono attacchi di vertigini che di solito durano pochi minuti o meno.

La BPPV tende a scomparire in poche settimane o mesi, probabilmente perché il cristallo di calcio si dissolve nel fluido dell'orecchio interno. Se il problema non viene risolto, è solitamente possibile curarlo con trattamenti rapidi e indolori che prevedono il riposizionamento della particella. L'approccio più studiato è la manovra Epley, che, nel 70-80% dei casi, si traduce in un sollievo immediato.

In questa tecnica, il medico sposta la testa del paziente in una determinata posizione, ad esempio 45 gradi verso il lato interessato, per circa 30 secondi ciascuno. L'obiettivo è far uscire i detriti dal fluido dell'orecchio e in un'altra area dove non causano problemi.

Per ragioni ancora non del tutto chiare, ci sono buone probabilità che la BPPV ritorni; le stime del tasso di recidiva raggiungono il 50% in tre anni. La cosa buona è che ripetere la manovra di Epley probabilmente risolverà di nuovo il problema.

Sebbene sia abbastanza semplice fare il riposizionamento da soli a casa, il neurologo Dr. Alexandre Bisdorff, del Lussemburgo, avverte che prima è bene confermare prima la diagnosi, in modo da non trascurare eventuali problemi più gravi. Nei casi in cui questo trattamento non invasivo delle particelle non funziona dopo diversi tentativi, la chirurgia può risolverlo.

Disturbi complessi e malattie croniche

Non tutti i problemi vestibolari possono essere risolti rapidamente come BPPV. Quando Melanie Simms ha sperimentato vertigini e mal d'orecchi nell'agosto 2007, è stato solo l'inizio di un'odissea medica. Alla studentessa di Aldbrough, in Inghilterra, allora ventenne, fu detto che aveva un'infezione all'orecchio interno.

I sintomi avrebbero dovuto scomparire quando il sistema immunitario di Melanie ha ucciso il virus, ma le lesioni erano di lunga durata. "Ho passato circa un anno a dire ai medici che non stavo migliorando", ricorda Melanie.

Ambienti stimolanti come un supermercato la lasciavano quasi debilitata; a volte avevo bisogno di qualcuno che mi aiutasse a camminare. Infine, nel 2009, un otorinolaringoiatra gli ha chiesto durante un appuntamento: "Quando l'auto si ferma, sembra che stia ancora guidando?" Melanie fu molto sollevata di trovare qualcuno che sembrava capire il suo problema.

Le è stata diagnosticata una neurite vestibolare non compensata, uno dei numerosi disturbi che causano capogiri o vertigini costanti. (Un altro è la malattia di Ménière, che deriva da una quantità anormale di liquido nell'orecchio e può anche causare acufene e perdita dell'udito.) Sebbene non esista sempre una cura per i disturbi vestibolari cronici, il trattamento può minimizzare i sintomi. A seconda della diagnosi, vengono utilizzati farmaci, chirurgia e terapia riabilitativa vestibolare.

Riabilitazione per il sistema vestibolare

La riabilitazione può adattarsi a sintomi specifici, secondo Lena Kollén, fisioterapista vestibolare di Gothenburg, Svezia. Lei ei suoi colleghi elaborano piani che coinvolgono l'intero sistema di equilibrio del paziente "e possono includere molto, dai movimenti della testa al bilanciamento in un punto con gli occhi chiusi", spiega Lena.

Per Melanie, gli esercizi sono iniziati con i movimenti del mento su e giù con gli occhi focalizzati prima in uno schema statico, poi sulla televisione. La speranza è che il cervello impari gradualmente a compensare le imperfezioni dei segnali che riceve affidandosi agli altri sensi per orientarsi.

All'inizio di quest'anno, Melanie ha concluso le sue sessioni di fisioterapia. Ora è in grado di lavorare come receptionist ospedaliera e aiuta anche a gestire lo Yorkshire Balance Support Group. Uno degli obiettivi di questa entità è aumentare la consapevolezza del pubblico sulle malattie vestibolari.

"Molte persone si sentono sole e spaventate perché non sanno cosa sta succedendo", dice Melanie, "ma queste malattie sono più comuni di quanto pensi".

DI SAMANTHA RIDEOUT