Allattamento al seno prolungato: scopri i benefici per mamme e bambini

L'allattamento al seno prolungato ha diversi vantaggi per la madre e i bambini . Dopo i primi sei mesi di vita, questo processo dovrebbe essere visto come complementare e, oltre ai vantaggi legati allo sviluppo del sistema immunitario del bambino, aiuta anche a promuovere il legame emotivo con la madre.

Sebbene non ci siano, in generale, svantaggi per l'allattamento al seno prolungato, la pratica non è popolare in molti luoghi, a causa delle barriere sociali e culturali.

Leggi anche: La pandemia può ritardare lo sviluppo dei bambini; sapere come evitare

Per questo motivo, soprattutto durante la campagna Golden August, è importante rafforzare quanto sia benefico e debba essere considerato naturale l'allattamento al seno.

Va anche chiarito che la decisione di continuare l'allattamento al seno o lo svezzamento deve essere presa dalla madre / bambino e gli operatori sanitari hanno la missione di aiutare a rendere il processo il più confortevole possibile per entrambi.

Le differenze tra allattamento al seno esclusivo e complementare

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) raccomanda il latte materno come unica fonte di cibo fino al sesto mese di vita (un processo chiamato allattamento al seno esclusivo).

Secondo il libretto nutrizionale del Ministero della Salute, durante questo periodo, l'introduzione di altri alimenti può essere dannosa per la salute del bambino, in quanto può essere associata a diarrea, malattie respiratorie e rischio di malnutrizione.

Dopo i primi sei mesi, si raccomanda alle madri di adottare l'allattamento al seno complementare. Cioè, per introdurre altri cibi solidi o semisolidi nella dieta del bambino, mantenendo il latte materno (e non sostituendolo).

Quanto tempo posso allattare?

Estendere l'allattamento al seno oltre il primo anno di vita del bambino è altamente raccomandato dalle autorità sanitarie. Una pubblicazione dell'OMS degli anni 2000 indica che i bambini che non sono stati allattati al seno nel secondo anno di vita avevano quasi il doppio delle probabilità di morire per malattie infettive.

Il libretto sull'alimentazione infantile del Ministero della Salute afferma che ci sono diversi studi che suggeriscono che l'allattamento al seno tra gli esseri umani dura, in media, da due a tre anni , età in cui lo svezzamento avviene naturalmente.

Tuttavia, ci sono casi di madri che estendono questo periodo fino ai sei o sette anni di età del bambino.

Benefici dell'allattamento al seno prolungato

  • Riduce le possibilità di obesità a lungo termine;
  • Diminuisce il rischio di ipertensione, colesterolo alto e diabete a lungo termine;
  • Miglior sviluppo della cavità orale;
  • Effetto positivo sull'intelligenza;
  • Migliore ottenimento dei nutrienti;
  • Minori rischi di infezioni respiratorie;
  • Minori rischi di allergie;
  • Promuove il legame emotivo tra madre e figlio;
  • Previene una nuova gravidanza (nei primi sei mesi, con un'efficacia del 98%, per le mamme che allattano prevalentemente).
  • Riduce il rischio di cancro al seno per la madre.

Miti sull'allattamento al seno prolungato

È comune incontrare false informazioni sull'allattamento al seno prolungato, molte delle quali basate su pensieri prevenuti o senza basi scientifiche. Alcuni dei miti più comuni sono che l'allattamento al seno prolungato è un segno dei problemi sessuali della madre, o che il bambino che allatta a lungo diventa molto dipendente dalla madre dopo lo svezzamento.

Il ministero della Salute afferma che “è improbabile che lo svezzamento cambi la personalità del bambino. Inoltre, lo svezzamento forzato può creare in esso insicurezza, il che rende più difficile il processo di indipendenza ”.

Quando non dovrei allattare?

Secondo il libretto sull'alimentazione infantile del Ministero della Salute, l'allattamento al seno non dovrebbe essere raccomandato nei seguenti casi:

  • Madri con infezione da HIV;
  • Madri infettate da HTLV1 e HTLV2;
  • Uso di farmaci incompatibili con l'allattamento al seno;
  • Bambino con galattosemia, una malattia rara in cui non può bere latte umano o qualsiasi altro contenente lattosio.

Inoltre, si raccomanda di interrompere temporaneamente l'allattamento al seno in caso di:

  • Infezione erpetica, quando ci sono vescicole situate sulla pelle del seno. L'allattamento al seno deve essere mantenuto su un seno sano;
  • Varicella (varicella): se la madre ha vescicole sulla pelle cinque giorni prima del parto o fino a due giorni dopo il parto, si raccomanda l'isolamento della madre fino a quando le lesioni non diventano croste;
  • Malattia di Chagas, nella fase acuta della malattia o quando è presente un evidente sanguinamento dal capezzolo;
  • Ascesso mammario, fino a quando l'ascesso non è stato drenato e la terapia antibiotica è iniziata. L'allattamento al seno deve essere mantenuto su un seno sano; 
  • Consumo di droghe d'abuso: si consiglia l'interruzione temporanea dell'allattamento al seno, con mungitura del latte, che dovrebbe essere trascurata.

Attenzione:

Per un follow-up sicuro ed efficace, consultare un ostetrico, un pediatra o un professionista sanitario specializzato.

Con informazioni: Ministero della Salute