Conosci i tipi di demenza e i suoi sintomi principali

C'è una tendenza ad associare la demenza agli anziani e consideriamo la malattia come parte del naturale processo di invecchiamento. In effetti, viene spesso definita erroneamente "demenza senile", un riflesso dell'opinione diffusa e fuorviante che il grave declino mentale sia una parte normale dell'invecchiamento. Tuttavia, ci sono altri tipi di demenza e le sue peculiarità.

La demenza non è una malattia specifica, ma un termine usato per descrivere una serie di sintomi che colpiscono il cervello, causando perdita di memoria, confusione e deviazione della personalità. Può colpire persone di tutte le età, ma l'età è il fattore di rischio più importante: circa una persona su 50 di età compresa tra 65 e 70 anni ha una qualche forma di demenza e il rapporto aumenta a una su cinque dopo 80 anni. Anche i geni possono svolgere un ruolo importante, in particolare nell'insorgenza precoce della malattia di Alzheimer.

Cosa può causare la demenza?

Danni alle cellule nervose nel cervello, fibre connettive o una quantità ridotta di trasmettitori chimici nel cervello.

  • L'Alzheimer è la demenza più comune. Si ritiene che la causa del danno cerebrale in questo caso sia l'accumulo di proteine ​​anormali nei neuroni, causandone la morte.
  • L'ictus, noto come demenza vascolare, causa circa il 20% di tutti i casi di demenza. Si verifica se sono interessate parti del cervello che svolgono funzioni intellettuali come la parola e la memoria. La demenza post-ictus è più comune negli anziani e dopo un secondo episodio di ictus.
  • Altre cause includono demenza con corpi di Lewy, morbo di Parkinson, demenza frontotemporale e trauma cranico.
  • Le sostanze tossiche, come l'alcol, l'esposizione prolungata ad alcune sostanze chimiche o metalli pesanti o gli squilibri chimici causati dalla dialisi renale o dall'insufficienza epatica possono causare sintomi di demenza.
  • Le cause rare includono tumori cerebrali, malattia di Huntington, encefalite e infezione da HIV.
  • I sintomi possono anche verificarsi a causa di problemi alla tiroide e carenze vitaminiche.

Conosci in dettaglio ciascuno di questi tipi di demenza di seguito.

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IL MORBO DI ALZHEIMER

La malattia di Alzheimer è la causa più comune di demenza e colpisce la memoria, il pensiero, il linguaggio e il ragionamento. Man mano che le cellule vengono progressivamente distrutte, la malattia diventa sempre più debilitante. Il cervello di chi soffre di Alzheimer è caratterizzato da un'atrofia ben marcata - sembra che sia "appassito" all'interno del cranio. Questo è il risultato dei livelli ridotti del neurotrasmettitore acetilcolina e della comparsa di placche e grovigli nei circuiti neurali, che si ritiene “scolleghino” le aree responsabili della memorizzazione e dell'elaborazione delle informazioni. La malattia di Alzheimer non ha cura, né i sintomi possono essere invertiti, ma è possibile mitigarli.

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Sei a rischio?

Non si sa ancora esattamente cosa causi il morbo di Alzheimer, ma fattori genetici, ambientali e di stile di vita sono correlati. Ecco alcuni possibili fattori di rischio.

  • Le persone di età superiore ai 65 anni sono a rischio più elevato, che aumenta con ogni decennio che segue.
  • Anche i geni svolgono un ruolo di primo piano. Un gene specifico, chiamato apolipoproteina E4 (ApoE4), è fortemente associato all'Alzheimer, sebbene non tutti i portatori del gene abbiano la malattia e possa svilupparsi in persone che non sono portatori.
  • La malattia colpisce più donne che uomini, ma forse perché vivono più a lungo. Gli uomini hanno maggiori probabilità di avere demenza vascolare, che è probabilmente correlata a un livello più elevato di fattori di rischio cardiovascolare come malattie cardiache e ipertensione.
  • Altri possibili fattori di rischio includono ipertensione arteriosa prolungata, una storia di trauma cranico e obesità, sebbene non ci siano prove sostanziali.

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Quali sono i sintomi?

Perdita di memoria, confusione, disorientamento, difficoltà nel portare a termine attività semplici o di routine, cambiamenti di umore, isolamento sociale, diminuzione del senso critico e difficoltà nel prendere decisioni. I sintomi successivi includono ansia o rabbia in risposta a cambiamenti o stress, difficoltà nel vestirsi e nel mangiare, conversazioni ripetitive, incapacità di trovare la parola giusta, problemi con la lettura e la scrittura, difficoltà a riconoscere le persone, disturbi del sonno, vagabondaggio e deliri . Lo stadio avanzato provoca perdita di peso, incontinenza e completa dipendenza da un caregiver.

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Come viene diagnosticata?

La malattia di Alzheimer (e altre forme di demenza) è difficile da diagnosticare perché molti dei sintomi possono essere associati ad altre malattie. Un esame approfondito può comportare un test neuropsicologico, esami del sangue, consultazioni con specialisti (come uno psichiatra, neurologo o geriatra) e conversazioni con la famiglia. Alcuni tipi di demenza hanno segni neurologici, modelli di aspetto e tassi di progressione diversi da quelli legati all'Alzheimer e la loro eliminazione aiuta a confermare la diagnosi. Inoltre, i medici eseguono solitamente esami come la tomografia computerizzata (TC) o la risonanza magnetica per immagini (MRI) del cervello. Oltre a escludere le cause del declino cognitivo (come ictus, sanguinamento o tumori cerebrali),la presenza di restringimento dell'ippocampo e dei lobi parietali e temporali è indicativa della malattia di Alzheimer. Alcuni tipi di scansione PET (tomografia a emissione di positroni) possono mostrare un metabolismo del glucosio alterato nelle stesse regioni del cervello e anche supportare la diagnosi. I ricercatori hanno lavorato per sviluppare strumenti diagnostici più efficaci, comprese tecniche di imaging cerebrale più sofisticate e un esame che misura i livelli di proteine ​​nel liquido cerebrospinale associati alla malattia di Alzheimer.comprese tecniche di imaging cerebrale più sofisticate e un esame che misura i livelli di proteine ​​nel liquido cerebrospinale associati alla malattia di Alzheimer.comprese tecniche di imaging cerebrale più sofisticate e un esame che misura i livelli di proteine ​​nel liquido cerebrospinale che sono associati alla malattia di Alzheimer.

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