Sappi che gli attacchi di panico possono essere curati

Il disturbo di panico, o sindrome di panico, come è meglio conosciuto in Brasile, si verifica quando la paura impedisce alle persone di fare qualcosa che fa parte della loro vita quotidiana. Chiunque provi il panico sa che può apparire all'improvviso, senza preavviso. In effetti, ci sono molti fattori scatenanti che trasformano semplici apprensioni in paure irrazionali.

È sempre successo, ma c'era una sensazione di vergogna per aver provato una paura estrema e nessuno ha commentato. Oggi, personalità come la modella Gisele Bündchen, che ha scritto il libro "Imparato: il mio cammino verso una vita più significativa", e padre Fábio de Melo portano le loro esperienze al pubblico, presumono di soffrire di panico e dicono di aver cercato aiuto.

Cioè, la cosa più importante è sapere che non sei solo e che la cura è reale. Di seguito è riportato il racconto di Bonnie Munday, che ha trovato la via d'uscita dalla sua paura irrazionale di guidare sulle autostrade.

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Sono le sei di un pomeriggio del settembre 2001 e sto guidando il nostro minivan verde su un'autostrada di Toronto. Ho 36 anni e vado a cena a casa dei miei genitori. Mio marito è alle Bermuda da tre settimane, dove ha firmato un contratto biennale e sta cercando un appartamento per poter stare con lui e continuare il mio lavoro di scrittore a distanza. Quindi, siamo solo io e il nostro burattino nero, rannicchiati sul sedile del passeggero, nel viaggio di mezz'ora che ho fatto centinaia di volte.


"I miei attacchi di panico sono spuntati dal nulla ed erano assolutamente terrificanti"


Ascoltando le notizie alla radio

Rapporto principale: il recente attacco terroristico dell'11. Non riesco a sfuggire alle notizie e alle immagini scioccanti; Non ho dormito bene. All'improvviso, quando mi avvicino a un ponte, il mio cuore inizia a battere forte. Poi le mie gambe si afflosciano. Cadrai dal ponte, avverte una voce nella mia testa. Adesso le mie braccia sono intorpidite. Perderai il controllo e morirai. Sono terrificato. Le mie mani stringono saldamente il volante; Voglio solo attraversare il ponte e uscire dalla strada. Lo faccio, vado in un parcheggio e inizio a piangere. Che cosa mi sta succedendo?

Questo è stato il primo di molti attacchi di panico

Mi capita di avere un disturbo di panico, un tipo di ansia, e gli attacchi continuano, dal nulla, per i prossimi 12 anni. All'inizio non sapevo cosa stesse succedendo; da allora ho imparato molto.

A differenza della paura, che è la reazione a una minaccia reale, il panico è una paura intensa in assenza di pericolo reale. Secondo uno studio pubblicato su Prescriber, rivista per operatori sanitari del Regno Unito, circa il 7% degli europei soffre di "sindrome di panico", mentre il 2% soffre di "disturbo di panico", definito con maggiori restrizioni. Il problema è più comune tra i 45 ei 59 anni, anche se il primo attacco di solito si verifica tra i 20 ei 40 anni. (Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità, il 9,3% dei brasiliani soffre di disturbi d'ansia.)

Le donne hanno il doppio delle probabilità di soffrire di disturbo di panico. È improbabile che il motivo sia biologico, afferma Martin Antony, scrittore e professore di psicologia alla Ryerson University di Toronto. Spiega che forse gli uomini semplicemente non vogliono ammetterlo ai ricercatori che soffrono di panico.

Trigger

Coloro che hanno il problema di solito parlano di stress recenti, come matrimoni o divorzi, cambiamenti, perdita del lavoro o nuovo lavoro, problemi finanziari o di salute. Eilenna Denisoff, psicologa clinica e direttrice della CBT Associates a Toronto, spiega: “Si tratta di stress diversi dai problemi quotidiani, come ottenere una multa. In periodi di stress, uno scarso sonno ci rende più sensibili agli eventi legati all'ansia, come la tachicardia. Gli attacchi di panico si verificano quando il cervello identifica questo battito cardiaco accelerato come un segnale di pericolo.


"In realtà non c'è pericolo, ma il cervello legge erroneamente i segnali come una necessità di fuga", spiega Eilenna.


Gli esseri umani sono fatti per sopravvivere. La reazione di lotta o fuga ci permette di correre più velocemente e saltare più in alto quando siamo inseguiti. Quindi, in termini fisiologici, la reazione del cervello al "segnale di pericolo" della tachicardia è di prelevare sangue dagli arti per proteggere gli organi centrali del corpo ". Questo spiega la sensazione di ammorbidimento degli arti. "In realtà, la persona non è in pericolo, ma il cervello interpreta erroneamente i segnali come un bisogno di fuga".

Per me, il fattore di stress è stato il cambiamento imminente. Inoltre, non stavo dormendo bene e sentire altre notizie sull'11 settembre probabilmente ha accelerato il mio battito cardiaco.

Il primo attacco di solito porta al disturbo di panico. Poiché ci fanno sentire che perderemo il controllo e moriremo, i sintomi, quando si ripresentano, causano un altro attacco di panico, dice Eilenna. "Il cervello inizia a cercare situazioni in cui potresti essere spaventato o sentirti messo alle strette". In poche parole, iniziamo a temere la paura.

Tra le limitazioni causate dal panico c'è la guida. Archivio personale.

Una settimana dopo

In un primo momento, ho provato a mettermi in viaggio una settimana dopo - e di nuovo, il panico mi ha portato alla prima uscita. Poi ho iniziato a usare solo strade più piccole e lente. Alcune settimane dopo, mi sono trasferito alle Bermuda, dove non avevamo una macchina e non c'erano autostrade. Comunque, sono stato molto sollevato. Non ho detto a mio marito dei due episodi spaventosi; Sapevo che amava la mia forza e indipendenza e mi vergognavo di essere così debole. Ho pensato che fosse solo un piccolo difetto e l'ho lasciato fuori.

Per spostarci, avevamo uno scooter, su cui avrei guidato, e prendere l'autobus per andare da qualche parte da solo. L'ho fatto molto nei primi mesi, ma un giorno, quando ho preso l'autobus per andare in centro a fare acquisti natalizi, il mio cuore ha avuto un batter d'occhio. E, naturalmente, poi è arrivato il sudore, le gambe traballanti e la sensazione che avrei perso il controllo o "impazzito".


"Ciò che mi aveva costretto a evitare le autostrade ora mi obbligava a evitare i trasporti pubblici".


Non ero arrivato a destinazione, ma ho dato il segnale e, in lacrime, sono tornato a casa, dove mi sentivo più sicuro. Pochi giorni dopo, ho provato a prendere di nuovo l'autobus ... ed è successa la stessa cosa. Ciò che mi aveva costretto a evitare le autostrade ora mi obbligava a evitare i mezzi pubblici.

Era il momento per la verità

Quella notte dissi a mio marito cosa stava succedendo. Era molto favorevole; Non avrei dovuto tacere, perché era bello sfogarsi. Ma lui era sconcertato quanto me. Abbiamo cercato su Internet "paura delle autostrade" e "paura dei trasporti pubblici", e fu allora che abbiamo appreso che molte persone attraversano episodi chiamati attacchi di panico.

Che sollievo sapere che non ero l'unico! Ma il mio cuore si è spezzato quando ho sentito che quello che è successo sull'autobus significava che avevo anche l'agorafobia (paura dei luoghi pubblici e delle folle), che di solito accompagna il disturbo di panico. Temiamo che se si sviluppano sintomi di panico, non saremo in grado di scappare. In casi estremi, il mondo si restringe così tanto che abbiamo paura di uscire di casa.

Ci sono altre persone come me

Era ora di risolvere questo problema; immagina se permettessi a qualcosa nella mia testa di controllare la mia vita. Ho letto che parlare del problema con le persone che ci piacciono aiuta. Così, pochi giorni dopo, quando ho fatto visita a Toronto, ho cenato con la mia migliore amica e suo marito e ho parlato loro degli attacchi di panico. Lindsay si rivolse a Todd con gli occhi spalancati, poi a me e disse:

- Todd ha passato questo alcuni anni fa!

"A 28 anni ho avuto attacchi di panico", ha confermato timidamente.

Ha subito diversi episodi in pochi mesi. Tuttavia, aveva appena rilevato l'attività di famiglia e si sentiva molto stressato. Una sera, in un ristorante con Lindsay, il suo cuore iniziò a battere forte. Pensava di avere un attacco di cuore e sentiva il bisogno di scappare. Se ne andarono a metà pasto e la tachicardia cessò, ma la mattina dopo Todd andò dal dottore. "Penso di aver avuto le palpitazioni la scorsa notte." Il dottore lo esaminò e disse: "Sembra che tu abbia avuto un attacco di panico". Ha indirizzato Todd a uno psichiatra, che ha prescritto Ativan (un ansiolitico assunto quando iniziano i sintomi di panico). Todd ha preso la medicina ed ha evitato i ristoranti, ma ha avuto un attacco di panico quando si trovava in una sala d'attesa dell'aeroporto. L'agorafobia era iniziata.

Bonnie Munday si sta già riprendendo dai suoi attacchi di panico. Archivio personale.

Risolvere il problema

Tuttavia, ha risolto il problema da solo: ha imparato le tecniche di rilassamento, come la respirazione profonda, ed è riuscito a ridurre l'Ativan. Infine, la frequenza degli attacchi è diminuita fino a quando è scomparso e ha smesso di prendere il medicinale. Infatti, Todd mi ha detto: "Il farmaco era fondamentale e leggere sugli attacchi di panico e sapere che non sono rari mi ha aiutato molto". Mi ha dato la sua copia di Vivere con la paura: capire e affrontare l'ansia , del dottor Isaac M. Marks.

Tornato alle Bermuda, ho avuto il coraggio di riprendere l'autobus, con il libro nella borsa come antidoto se avessi avuto un attacco di panico. Con pochi minuti di viaggio, il mio cuore batteva all'impazzata; Ho preso il libro e l'ho aperto alle pagine segnate, che dicevano che il panico non mi avrebbe ucciso, che non avrei "perso il controllo" o "impazzito". Mi ha calmato.

Per i due anni successivi alle Bermuda, ho tenuto sotto controllo il panico in questo modo; Non ho pensato alla terapia o ai farmaci. Ma era inevitabile che quando tornai nella terra delle autostrade, mi servisse più di un libro per mettermi al volante.

Il ritorno a casa

Poco dopo essere tornato a casa, ho evitato gli attacchi di panico per nove anni usando mio marito per guidare sulle autostrade. Tuttavia, ho raccontato la mia "debolezza" solo a coloro che mi erano più vicini. Sapevo che la terapia era l'unico modo per sbarazzarsene per sempre. Ma questo avrebbe significato affrontare la paura - ed ero troppo spaventato per pensare di tornare sulla strada.


"Questo sarà il tuo strumento per calmarti quando ti senti in preda al panico", ha detto lo psicologo.


Così abbiamo comprato una casetta in campagna che necessitava di riparazioni. Mio marito passava settimane a ristrutturarlo mentre io lavoravo in città. Sono state tre ore di macchina lungo l'autostrada; non c'erano autobus, e se avessi voluto andarlo a trovare nei fine settimana, avremmo bisogno di una seconda macchina. Finalmente è arrivato il momento di vedere uno psicologo.

Attacchi di panico

Il disturbo di panico può essere trattato con antidepressivi a lungo termine e beta-bloccanti per un immediato sollievo dai sintomi. Ma gli esperti riconoscono che la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) è il miglior trattamento. Risolve l'ansia modificando il comportamento e la cognizione sottostanti che ci dicono che i sintomi sono pericolosi.

"Modificare la reazione ai sintomi è fondamentale", afferma Martin Antony. "Quindi, quando sei disposto a lasciare che i tuoi attacchi di panico accadano senza cercare di controllarli, di solito si fermano".

Desensibilizzazione

La terapia dell'esposizione gioca un ruolo importante. L'obiettivo è provare le stesse sensazioni di un attacco di panico e scoprire che non devi averne paura.

Nella prima seduta di terapia ho imparato a respirare profondamente: inspirare a lungo e lentamente attraverso il naso, espirare a lungo e lentamente attraverso le labbra. "Questo sarà il tuo strumento per calmarti quando ti senti in preda al panico", ha spiegato lo psicologo.

Così, una settimana dopo, abbiamo iniziato la “terapia delle immagini”, una forma di terapia dell'esposizione. Cioè, mi ha chiesto di parlarle dei percorsi autostradali vicino a casa che sono considerati zone vietate. Poi mi ha chiesto di chiudere gli occhi e immaginare di guidare nel modo meno spaventoso, descrivere ogni passo e valutare il livello di ansia da uno a dieci.

"Uno", ho detto, uscendo mentalmente di casa, poi "due", quando sono entrato nella strada successiva.

L'ansia balzò a "otto" quando raggiunsi la strada che portava all'autostrada. Il mio cuore batteva forte, ho iniziato a sudare.

"Fai un respiro," disse.

Lo psicologo mi ha chiesto se avevo qualcosa nella borsa nel caso non mi sentissi bene. In realtà avevo una gomma alla menta per problemi digestivi.

"Fantastico", ha detto. "Immagina di masticare una gomma."

Ora, il momento della verità: nella mia immaginazione ho accelerato e sono entrato nel traffico autostradale.

"Dieci."

Quando le mie gambe si indebolirono, ebbi quell'orribile sensazione che avrei perso il controllo.

"Va bene, continua a respirare", consigliò il terapista. "Meno di un chilometro alla prossima uscita."

Qualche istante dopo, ho visto l'uscita nella mia mente e ho iniziato a calmarmi quando sono arrivato lì e ho rallentato. Il mio sollievo si trasformò in paura quando il terapeuta disse: "Il tuo compito è farlo davvero questa settimana. Quindi, ricordati di respirare e di prendere la gomma. In altre parole, non sarà molto diverso dal farlo nella testa. "

Compiti a casa

Così martedì, dopo cena, ho preso un respiro profondo e ho preso le chiavi. Proprio come in terapia, il cuore mi batteva all'impazzata quando sono arrivato in autostrada. Ma, utilizzando i nuovi strumenti, sono riuscito ad arrivare all'uscita senza che i sintomi fisici aumentassero. Ero felicissimo.

Successivamente, in altre quattro sessioni di terapia, abbiamo fatto la pratica di imaging, ogni volta su un percorso più difficile o aumentando la distanza. I compiti corrispondevano a ciò che avevamo previsto e ogni settimana lo facevo in pratica, anche se tornavo sempre a casa per le strade normali.

Alla fine, durante un compito a casa che ha coinvolto il percorso più spaventoso finora, ho lasciato l'autostrada senza panico ... e mi sono detto: "Bene, ci proverò". Ho fatto un'inversione a U e sono tornato all'autostrada mentre tornavo a casa. È stata una sensazione di vittoria e da allora non ho più avuto attacchi di panico.

DI BONNIE MUNDAY

Se ti identifichi con i sintomi, assicurati di consultare un medico.