Propriocezione: esercizio per migliorare il tuo cervello

L'esercizio fisico regolare è un buon modo per mantenere il corpo sano. Finora niente di nuovo. Ma gli esperti stanno scoprendo che l'attività fisica aiuta anche a mantenere un cervello e una mente più sani nella vecchiaia. Studi recenti hanno supportato questa prova. In uno, un gruppo di ricercatori della Columbia University di New York ha analizzato i dati raccolti da circa 7.700 persone confrontando l'autovalutazione dello stato di salute mentale con il record settimanale dell'attività fisica.

I risultati collegavano un esercizio regolare, idealmente tra due ore e mezza e sette ore e mezza a settimana, a migliori prestazioni mentali. In un altro studio, condotto nel Regno Unito su quasi 700 adulti settantenni, è emerso che l'attività fisica protegge i tessuti cerebrali dall'atrofia e dai cambiamenti del volume cerebrale, fatto associato al declino cognitivo e alla demenza.

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In che modo il mantenimento del corpo in forma collabora affinché lo stesso effetto avvenga nella mente?

Per cominciare, l'esercizio fisico regolare aiuta a prevenire lo sviluppo di diabete, malattie cardiovascolari e persino ipertensione - e questi problemi, a loro volta, aumentano il rischio di sviluppare la demenza.

Pensa al cervello come a un'orchestra. Per giocare, le parti del tutto devono essere coordinate tra loro. Lo stesso vale per il cervello. Se le connessioni vengono interrotte o cessano di esistere, il cervello non svolgerà le sue funzioni perfettamente. Gli esercizi possono anche stimolare la crescita e la riparazione delle cellule. La notizia migliore è che alcuni dei benefici sono visibili in pochissimo tempo, indipendentemente dall'età Rompere con la routine fa bene al cervello! Infatti, quando cambiamo le nostre abitudini, inviamo nuove informazioni ai neuroni responsabili della posizione del corpo nello spazio, che devono adattarsi. L'introduzione di alcuni semplici esercizi nella vita quotidiana rappresenta un ulteriore stimolo per il cervello. Rimarrà così vigile e raggiungerà il massimo della sua capacità propriocezionale.

Cos'è la propriocezione?

La propriocezione è la capacità sensoriale di percepire la posizione relativa del nostro corpo nello spazio. Sebbene sia un concetto vicino alla cinestesia, la propriocezione differisce da questo in quanto include anche un senso di equilibrio. In ogni istante, il cervello viene informato sulla posizione dei nostri arti e sulle loro traiettorie nello spazio da una rete di sensori propriocettivi, situati principalmente nelle articolazioni, all'interno dei fusi neuromuscolari (recettori sensoriali dei muscoli, che indicano il loro grado di allungamento) e dei tendini. A seconda dell'origine del messaggio, le informazioni raccolte vengono trattate da diverse parti della corteccia cerebrale, sede delle più importanti funzioni nervose, in particolare del movimento volontario. Dopo l'analisi da parte della corteccia, le risposte vengono rimandate ai muscoli, ai tendini e alle articolazioni.

La propriocezione è, in un certo senso, il sesto senso che consente al corpo di mantenere l'equilibrio e di non cadere quando si sposta da una posizione stabile a una instabile. L'atto del camminare, ad esempio, è un susseguirsi di posizioni instabili, e gli impulsi provenienti dai sensori propriocettivi, così come il tono muscolare, sono sempre attivati ​​per garantire l'equilibrio del corpo.

Conservare il sistema propriocettivo

Con l'avanzare dell'età, il sistema sensoriale e propriocettivo subisce una diminuzione della sua acutezza. Tutti gli elementi coinvolti nella regolazione del controllo posturale e, di conseguenza, della propriocezione, sono interessati, sia che si tratti del controllo centrale della postura e del movimento, dei muscoli, dei tendini e delle articolazioni responsabili della parte attiva del controllo posturale e dell'equilibrio, o del sensori propriocettivi. Questa diminuzione della capacità propriocettiva porta ad una valutazione errata dell'ambiente e costituisce fonte di incidenti, in particolare cadute per gli anziani.

Ma questa diminuzione della capacità non è inevitabile. L'adozione di posture diverse durante le attività quotidiane stimola la propriocezione, fornendo uno sforzo aggiuntivo, sebbene inconscio, ai neuroni. Inoltre, questo tipo di esercizio aumenta la flessibilità delle articolazioni e aiuta ad acquisire un migliore senso di equilibrio, diminuendo così il rischio di caduta. Con un po 'di allenamento, i movimenti possono essere eseguiti anche a occhi chiusi per aumentare il livello di difficoltà.

Neurobica o "ginnastica cerebrale"

Durante lo svolgimento delle attività di routine, viene attivata solo una piccola parte dei neuroni, poiché il cervello non presta attenzione ai compiti per cui è utilizzato. Per stimolarlo, quindi, bisogna cambiare abitudini. Questo è ciò che propone la neurobica.

Questo tipo di ginnastica consiste in esercizi cerebrali molto semplici, che consentono al cervello di funzionare in modo diverso, impedendogli così di rientrare nella routine. Ad esempio, puoi provare a lavare i piatti invertendo il ruolo che normalmente assegni alle tue mani, lavandoti i denti bilanciandoti prima su un piede e poi sull'altro, o anche maneggiando il mouse con la mano sinistra se sei destrorso. Puoi anche invertire la forchetta e il coltello durante i pasti o inserire la chiave nella serratura con gli occhi chiusi. Rendendo ogni giorno diverso e nuovo per il cervello, è possibile preservarne al massimo le capacità. Controlla altri esercizi di seguito che andranno a beneficio della tua propriocezione.

Esercizi cerebrali

Alcuni esercizi hanno diversi livelli di difficoltà: quando padroneggi un movimento, passa al passaggio successivo, per il miglior risultato.

Esercizio 1 - Livello principiante

Esercizio 2 - Livello principiante

Esercizio 3 - Livello di competenza

Esercizio 4 - Livello di competenza

Esercizio 5 - Livello di competenza