Cosa c'è di più sano: margarina o burro?

Tradizionalmente si considerava la margarina, ma oggigiorno c'è chi la indica come fattore di rischio per le malattie cardiache. Tuttavia, non tutte le margarine sono uguali e, in effetti, alcune sono un'opzione corretta. 

Acidi grassi transgenici

La margarina in compresse è una delle margarine che secondo i ricercatori aumenta il rischio di malattie cardiache. Per mantenere la margarina solida a temperatura ambiente, prolungarne la durata e migliorare la consistenza dei cibi cotti, i produttori aggiungono idrogeno all'olio vegetale insaturo. L'olio vegetale "parzialmente idrogenato" che ne risulta contiene due ingredienti noti per essere dannosi per il cuore: i grassi saturi - che costituiscono quasi il 25% della margarina - e gli acidi grassi transgenici, che ne costituiscono anche il 25%. 

Sia i grassi saturi che gli acidi grassi transgenici aumentano il colesterolo LDL, che blocca totalmente o parzialmente le arterie. Gli acidi grassi transgenici abbassano anche i livelli di colesterolo "buono" (HDL) e aumentano il livello di trigliceridi; dannoso per i vasi sanguigni e il cuore. Studi preliminari sembrano evidenziare che gli acidi grassi transgenici aumentano anche il rischio di cancro al seno; tuttavia, questa è una conclusione che necessita di conferma. 

Di conseguenza, studi presso l'Università di Harvard hanno dimostrato che l'assunzione giornaliera di un cucchiaino di margarina in un bar per un decennio aumenta i rischi di malattie cardiache del 10%. Si presume che la ragione principale di questo aumento sia la responsabilità degli acidi grassi transgenici. 

Margarine adatte alla salute

Le margarine cremose (che rimangono pastose anche se refrigerate) sono migliori per la salute delle margarine da bar o del burro. Con meno idrogeno, hanno, da un lato, un contenuto inferiore di grassi e acidi grassi transgenici. D'altra parte, un maggior contenuto di grassi insaturi, che riduce i livelli di colesterolo LDL. Anche le creme dolciarie a base di margarina con l'indicazione "a basso contenuto di grassi saturi" e "non idrogenate" sono buone opzioni per la salute.

Un ritorno al burro?

Gli studi più recenti sconsigliano questa opzione. L'analisi di 20 studi comparativi tra difetti del burro e difetti della margarina rivela che entrambi aumentano il rischio di malattie cardiache. Sebbene il burro contenga solo un ottavo degli acidi grassi transgenici della margarina in pastiglia, d'altra parte contiene più del 50% di grassi saturi; più del doppio di qualsiasi margarina. Se non puoi resistere al burro, usalo almeno con parsimonia. 

Gli oli vegetali naturali non idrogenati sono i grassi più sani di tutti, comprese le margarine liquide. Tra questi oli spiccano l'olio di canola e l'olio d'oliva. In ogni caso il consumo di grassi, anche insaturi, deve essere moderato: gli esperti consigliano di non superare il 30% delle calorie giornaliere. 

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