Parotite: cause, sintomi e trattamento

La parotite, o parotite, è considerata un'infezione virale e contagiosa. Generalmente causata dal virus della famiglia Paramyxoviridae , la malattia colpisce più bambini e adolescenti, ma può colpire anche adulti di qualsiasi età.

La trasmissione del virus della parotite avviene più frequentemente attraverso il contatto diretto con la saliva di persone infette o con goccioline nelle vie aeree, come ad esempio starnuti. La contaminazione attraverso gli oggetti è meno frequente.

Nella maggior parte dei casi, le persone con parotite hanno un'evoluzione regolare e innocua. Tuttavia, in alcuni casi più rari, possono verificarsi complicazioni che finiscono per provocare ricoveri o addirittura la morte.


Attenzione:

Per avere la diagnosi corretta dei tuoi sintomi e fare un trattamento efficace e sicuro, chiedi consiglio a un medico.


Quali sono i sintomi della parotite?

I sintomi dell'infezione di solito compaiono 12-15 giorni dopo che il virus è stato contratto. La trasmissione varia da 5 a 7 giorni prima della comparsa dei sintomi e dura fino a 9 giorni dopo la comparsa dei sintomi. 

La manifestazione più comune della parotite è il gonfiore delle ghiandole salivari, popolarmente noto come "raccolto", accompagnato da febbre. Ma, secondo il Ministero della Salute, circa il 30% delle infezioni potrebbe non mostrare un apparente aumento di queste ghiandole.

Altri sintomi comuni sono:

  • Dolore e gonfiore nelle ghiandole salivari (popolarmente noto come "chat")
  • Febbre alta
  • Mal di testa
  • Perdita di appetito
  • Dolore durante la deglutizione
  • Stanchezza e debolezza

Oltre a questi, nei casi più gravi, è possibile che:

  • Infiammazione ai testicoli
  • Infiammazione nel tessuto mammario (nelle donne)
  • Pancreatite (infiammazione del pancreas)
  • Infiammazione alle ovaie
  • Infiammazione nel cervello e meningi (meningite)

La diagnosi di parotite è possibile solo dopo aver subito una valutazione medica. La conferma della presenza del virus avviene tramite un esame del sangue.

Trattamento della parotite: come si fa?

Non esiste un trattamento specifico. Nella maggior parte dei casi il trattamento della parotite si basa sui sintomi clinici del paziente. Per alleviare il dolore, ad esempio, è possibile utilizzare antinfiammatori e analgesici, oltre a richiedere riposo e osservazione costante del paziente in modo che non abbia complicazioni. 

Gli individui infettati dal virus della parotite di solito guariscono in modo più naturale e costante, senza grandi preoccupazioni, entro due settimane. 

È importante ricordare: il medico deve essere sempre consultato in caso di sintomi o dubbi sull'infezione.

Come prevenire la parotite?

Qui, in Brasile, l'unica forma di prevenzione è con l'applicazione di vaccini specifici.

Leggi anche: Perché la vaccinazione è importante?

SUS, il Sistema Sanitario Unificato, offre due vaccini gratuiti per la prevenzione, che fanno anche parte del Calendario delle vaccinazioni di base:

  • Triplo virale: protegge da morbillo, parotite e rosolia;
  • Tosse virale: oltre alle tre malattie sopra menzionate, aggiunge protezione contro la varicella.

Il triplo virale è il vaccino più comune da utilizzare come forma di prevenzione. La prima dose deve essere somministrata a dodici mesi di età e la seconda tra i quattro ei sei anni. 

Gli adulti che non hanno avuto la parotite durante l'infanzia e l'adolescenza dovrebbero essere immunizzati, poiché esiste la possibilità che il vaccino perda la sua efficacia nel corso degli anni.

Tuttavia, è necessario essere consapevoli: le donne incinte non possono assumere il triplo virale perché può causare l'aborto. Le persone immunodepresse, cioè le persone che hanno un meccanismo di difesa interna compromesso, come i pazienti con impianti, per esempio, non possono usare il vaccino.