Dengue: come riconoscere i sintomi e iniziare il trattamento

La dengue è una malattia infettiva che può variare da sintomi lievi a gravi, causando la morte del paziente se non trattata rapidamente ed efficacemente. È endemico dei climi caldi e umidi, come gran parte del Brasile e dei paesi limitrofi del Sud America.

È una malattia virale trasmessa dal morso della zanzara Aedes aegypti, ma anche altre specie della famiglia Aedes possono trasmetterla. Ci sono cinque tipi di virus in circolazione oggi - tipo 1, tipo 2, tipo 3, tipo 4 e tipo 5 - ma solo i primi quattro sono presenti in Brasile. La varietà dei tipi non fa differenza nel modo in cui la malattia si manifesta, solo nella possibilità che la persona venga nuovamente infettata da un'altra forma del virus.

Attualmente è disponibile un vaccino contro la dengue che offre protezione contro i 4 tipi di virus. Viene prodotto con il virus attenuato, nel senso che non offre un'immunità completa, ma induce una risposta immunitaria nell'organismo e previene le forme più gravi della malattia.

Il virus

Il virus della dengue è del genere Flavivirus, lo stesso della febbre gialla, trasmesso anche da Aedes aegypti. Dei quattro diversi tipi di virus della dengue, l'esposizione a uno garantisce un'immunità permanente per lo stesso, ma un'immunità temporanea per gli altri. Non è possibile prendere più di un tipo di dengue contemporaneamente, poiché le infezioni sono di responsabilità di un solo sierotipo.

In caso di seconda o terza infezione da dengue, aumenta il rischio di una forma più grave come la dengue emorragica. Tuttavia, è possibile soffrire del caso più grave anche se è la prima infezione.

La zanzara

L' Aedes aegypti è il trasmettitore della malattia e diffonde il virus infettato attraverso il morso. Solo la femmina è responsabile della pica, poiché ha bisogno di sangue per continuare il ciclo di riproduzione. Con il caldo, il loro ciclo di riproduzione è più veloce e, con più zanzare nell'ambiente, il numero di casi aumenta.

Di solito le zanzare pungono durante il giorno, al mattino presto, ma ciò non significa che la capacità di trasmissione del virus sia disabilitata dopo questo periodo. La puntura di Aedes aegypti può trasmettere la dengue durante il giorno.

La zanzara acquisisce il virus mordendo un essere umano o un primate infettato dal virus. Dopodiché trascorre una decina di giorni con il virus inoculato nel corpo fino a quando non è in grado di trasmetterlo attraverso la saliva. Il virus della dengue non si manifesta con sintomi al suo interno, che non subisce cambiamenti negativi o dannosi.

È anche responsabile della causa di malattie come il virus Zika e la Chikungunya, che sono apparse recentemente nelle notizie brasiliane a causa dei numerosi problemi che causano.

Dopo la riproduzione, la femmina di Aedes aegypti depone le uova su superfici con acqua stagnante, sempre vicine all'attività umana. Si pensava che fosse necessaria acqua pulita e ferma per avere l'ambiente perfetto per la proliferazione delle larve, ma si è scoperto che non lo era. La zanzara dengue si riproduce facilmente anche nelle fogne e in altre acque torbide.

Come avviene la trasmissione della dengue?

Sono noti altri modi di trasmettere la dengue oltre alle punture di zanzara, come attraverso la trasfusione di sangue o da madre a figlio. L'infezione diretta è possibile tramite il contatto con un'altra persona, ma sono estremamente rari. Maggiore è la probabilità di diffusione che una persona infetta contamina le zanzare che vivono in quell'ambiente e quindi proliferano in un nuovo gruppo.

Dopo essere stato infettato, possono essere necessari dai tre ai quindici giorni prima che compaiano i sintomi, ma di solito una settimana è il tempo medio.

Sintomi della dengue

La dengue può essere asintomatica nella maggior parte dei casi, sei infettato dalla zanzara e non sei a conoscenza del fatto. Tuttavia, quando i sintomi si sviluppano, possono presentarsi in modi diversi:

  • Dengue lieve
  • Dengue emorragica
  • Grave dengue

Il più lieve ha sintomi come un quadro clinico simile all'influenza: forte dolore ai muscoli e alle articolazioni, febbre alta, mal di testa dietro gli occhi, stanchezza, nausea e vomito. Nei bambini si verificano anche diarrea e mal di gola, oltre a un maggior rischio di complicanze.

La forma emorragica è caratterizzata quando, dopo che la febbre si è placata dopo i primi giorni, compaiono eruzioni cutanee o macchie sulla pelle, nonché sangue dal naso e labbra. In quel momento, la pressione sanguigna e le piastrine diminuiscono, così come il possibile sanguinamento gastrointestinale. Questa fase è più probabile quando il corpo ha già l'immunità alla dengue, ma non esclude i primi casi.

Secondo gli studi, organismi già sensibilizzati al virus potrebbero reagire con una risposta immunitaria "eccessiva" a contatto con nuovi tipi. Il risultato sarebbe un processo che porta alla perdita di liquidi e, di conseguenza, a un calo della pressione sanguigna.

Il terzo tipo è la forma più grave di dengue, che presenta sintomi cardiorespiratori, alterazioni neurologiche e insufficienza epatica che affliggono il paziente. Anche le vertigini fanno parte del quadro clinico, così come altri sintomi legati alla pressione sanguigna. Questo momento richiede cure mediche con la massima urgenza. La dengue può essere fatale se non trattata adeguatamente.

La dengue può evolversi da una forma all'altra in pochi giorni, quindi è indicato il ritorno all'unità sanitaria dove è stata vista e diagnosticata.

La diagnosi

La diagnosi iniziale di dengue viene effettuata clinicamente, analizzando la storia del paziente e gli esami fisici. Trattandosi di una malattia che attraversa epidemie e presenta sintomi caratteristici, la stragrande maggioranza dei casi è già stata identificata nella consultazione. Tuttavia, vengono effettuati anche esami e test per escludere la possibilità di altre malattie.

Gli esami del sangue per la conta piastrinica sono uno di questi, ma potrebbero avere cambiamenti che non rifletteranno necessariamente la condizione della dengue. I laboratori, invece, sono i più sicuri per confermare la malattia, sia isolando il virus nei primi giorni della malattia sia mediante esame sierologico, per rilevare gli anticorpi.

Il test del rullante, un metodo eseguito limitando la circolazione sanguigna di un'area e contando i punti rossi che compaiono, non è affidabile come diagnosi accurata.

Il trattamento

Non esiste un trattamento specifico per la malattia, come un antivirale che interrompe il ciclo di vita del virus. I sintomi sono trattati con antipiretici e analgesici, oltre a molta idratazione - si consiglia l'acqua di cocco.

L'idratazione endovenosa può essere indicata nei casi più gravi, in cui le condizioni di disidratazione del paziente sono maggiormente aggravate. Le persone con le forme più aggressive di dengue potrebbero dover essere ricoverate in ospedale o addirittura nell'unità di terapia intensiva.

L'uso del paracetamolo è indicato, ma deve essere moderato perché viene metabolizzato nel fegato e sovraccarica l'organo. Il dipirone è indicato senza limitazioni, ad eccezione di coloro che hanno reazioni allergiche.

Tuttavia, l'uso di farmaci a base di acido acetilsalicilico, come l'aspirina, dovrebbe essere evitato. Hanno un effetto anticoagulante e possono innescare o peggiorare condizioni emorragiche nel contesto della dengue.

Come prevenire la dengue?

Prevenire è meglio che curare, si dice comunemente. E per la dengue esistono alcune forme conosciute di prevenzione. L'uso del repellente è un'opzione e ci sono formule sviluppate appositamente contro la zanzara Aedes aegypti .

Tuttavia, non tutti hanno l'abitudine di applicare continuamente il repellente e non può essere l'unica opzione di protezione. Esistono anche insetticidi specifici, ma non tutti i cittadini hanno accesso. Allora come prevenire la dengue?

Ogni anno, in prossimità dell'arrivo dell'estate, le istituzioni pubbliche chiedono aiuto alla popolazione per sigillare o rimuovere luoghi idonei all'allevamento delle zanzare. Le femmine di Aedes aegypti normalmente depongono le uova a millimetri sopra la superficie dell'acqua, e possono rimanere conservate in questo stato per più di un anno. Quando cade la pioggia o l'acqua sale, le uova si schiudono sul posto e rilasciano più zanzare.

Quindi il lavoro non è solo svuotare i serbatoi con acqua stagnante, ma anche pulirli. È necessario strofinare molto le superfici e mettere un cucchiaio di candeggina nel caso si riempia d'acqua. La candeggina funziona anche per le pozzanghere di acqua stagnante.

Scopri di più su Come prevenire la dengue in 6 semplici passaggi

Attenzione:

Per avere la diagnosi corretta dei tuoi sintomi e fare un trattamento efficace e sicuro, chiedi consiglio a un medico o al farmacista.