Rabbia umana: capire cos'è la malattia, i sintomi e come trattarla

La rabbia è una malattia causata da un virus che attacca i mammiferi, come cani e gatti, ad esempio, e persino l'uomo. Si trasmette attraverso la saliva degli animali, sia leccandosi, grattandosi o mordendosi, quest'ultima con il più alto tasso di contaminazione.

In un sondaggio pubblicato dal Ministero della Salute, nel periodo dal 2010 al 2020, sono stati registrati 38 casi di rabbia umana in Brasile e nel 2014 non ce ne sono stati.

Lo studio evidenzia che dei 38 casi registrati, nove avevano il cane come animale aggressore, quattro casi erano stati trasmessi da felini, venti erano da pipistrelli, quattro erano causati da primati non umani e solo in uno dei casi non è stato possibile identificare l'animale aggressore.

La rabbia ha una letalità di circa il 100%, essendo considerata una malattia grave e quindi è importante essere consapevoli delle misure preventive.

Per quanto tempo compaiono i sintomi della rabbia umana?

Il virus può essere incubato da giorni ad anni, secondo il Ministero della Salute, tempo che può variare a seconda della specie. Negli esseri umani, è una media di 45 giorni e può essere più breve nei bambini. Il tempo di incubazione è determinato dalla posizione, dall'estensione e dalla profondità del tipo di contatto con l'animale infetto.

Negli animali, come cani e gatti, il virus viene espulso attraverso la saliva in media da 2 a 5 giorni, prima della comparsa dei sintomi, e persiste per tutta la malattia. Tra 5 e 7 giorni dopo la comparsa dei segni clinici, l'animale finisce per morire.

Quali sono i sintomi della rabbia umana?

Dopo il periodo di incubazione del virus, i sintomi iniziano a comparire e durano, in media, da 2 a 10 giorni. Secondo il Ministero della Salute, durante questo periodo, è possibile presentare:

  • Malessere generale
  • Aumento della temperatura
  • Anoressia
  • Mal di testa
  • Nausea
  • Gola infiammata
  • Debolezza
  • Irrequietezza
  • Sensazione di angoscia

Oltre a questi, possono comparire anche sintomi più gravi, come:

  • Ansia
  • Febbre
  • Deliri
  • Convulsioni muscolari involontarie o spasmi

Nonostante le allucinazioni, il paziente rimane cosciente durante l'evoluzione della malattia fino all'arrivo del coma o all'evoluzione verso la morte. La media tra la comparsa dei sintomi e la morte è, in generale, da 2 a 7 giorni.

Ricordando che, affinché la diagnosi possa essere fatta nel miglior modo possibile, è importante cercare l'aiuto di un medico o di un Family Clinic. 

Come viene trattata la rabbia?

La rabbia può essere trattata in due modi, pre e post esposizione, con l'aiuto del vaccino antirabbico, specifico per la malattia. Esiste anche un protocollo per coloro che non hanno utilizzato il vaccino dopo l'esposizione al virus, in cui il paziente viene indotto a un coma profondo, oltre all'utilizzo di antivirali e altri farmaci specifici.

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Vaccino antirabbico pre-esposizione:

Nello scenario di pre-esposizione, il vaccino è indicato per i professionisti che lavorano in aree a rischio di contaminazione, come:

  • Veterinari
  • Biologi
  • Studenti di medicina
  • Professionisti che lavorano nella vaccinazione e nella ricerca sui mammiferi
  • Guide ecoturistiche
  • Professionisti che lavorano in aree a rischio

In casi specifici, come i turisti che viaggiano in zone in cui la malattia non è stata controllata, il medico può valutare e vedere se è necessario l'uso del vaccino pre-esposizione.

Vaccino antirabbico post-esposizione:

In caso di contaminazione con il virus della rabbia, soprattutto a contatto con la saliva di animali da strada, ad esempio, è necessario pulire il sito della ferita con acqua corrente e sapone o detergente. Secondo il ministero della Salute, "questa condotta ha dimostrato di diminuire il rischio di contagio".

Dopo questa procedura, è necessario consultare un medico in modo che la ferita venga valutata, oltre alle caratteristiche dell'animale, per vedere la necessità dell'applicazione del vaccino.

In caso di morsi da parte di animali domestici vaccinati, non è necessario utilizzare il vaccino come primo trattamento, ma è necessario che l'animale sia sotto osservazione per 10 giorni. Se compaiono dei sintomi, vai direttamente dal medico.