L'adolescente sognatore che ha creato Frankenstein

Il mostro di Frankenstein può sembrare il prodotto di un incubo, ma in realtà il personaggio è arrivato dal suo creatore (in questo caso, il creatore) in sogno, diventando molto redditizio. Tuttavia, Mary Shelley aveva solo 19 anni quando scrisse la storia dopo averla sognata.

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La giovane donna e il suo sogno

Mary Wollstonecraft Godwin, come veniva chiamata all'epoca, stava visitando il poeta Lord Byron, con il suo fidanzato Percy Shelley. A causa del maltempo, il gruppo è stato costretto a rimanere all'interno della villa di Byron, vicino al Lago di Ginevra, cercando di trovare il modo per divertirsi. Parte di quell'intrattenimento includeva la lettura di storie di fantasmi. Byron ha suggerito a tutti di provare a scrivere una nuova storia. Mary descrive molto bene il momento della sua ispirazione:


Dopo aver appoggiato la testa sul cuscino, non ho dormito, né si può dire che stia pensando [...] Ho visto - con gli occhi chiusi, ma con una precisa visione mentale -, ho visto il pallido studente delle arti profane in ginocchio accanto al cosa che aveva assemblato. Ho visto l'odioso spettro di un uomo disteso, che poi, sotto l'influenza di qualche potente motore, dava segni di vita e si muoveva con movimenti goffi, dotato di una specie di emivita. Terribile. Ma estremamente spaventoso sarebbe l'effetto di qualsiasi sforzo umano nel simulare lo stupendo meccanismo del Creatore del mondo.

[…] Ho aperto gli occhi terrorizzato.

L'idea aveva preso il sopravvento nella mia mente con tale forza che un brivido di paura mi percorse tutto il corpo, e volevo cambiare l'immagine orribile dalla mia fantasia alla realtà intorno a me. […] Non riuscivo a sbarazzarmi dell'orrendo fantasma così facilmente; mi ha ancora inseguito. Devo aver provato a pensare a qualcos'altro. Ho fatto ricorso alla mia storia di fantasmi - la mia noiosa e infelice storia di fantasmi! Oh! Se solo potessi inventarne uno che spaventasse il mio lettore tanto quanto lo ero stato io quella notte!

Veloce come la luce e stimolante: questa era l'idea che mi è venuta in mente. "L'ho trovato! Ciò che mi ha terrorizzato terrorizzerà gli altri; e devo solo descrivere lo spettro che mi ha perseguitato sul cuscino per metà della notte ". Il giorno dopo, ho annunciato che avevo pensato a una storia. Quella giornata iniziai con le parole “Era una triste notte di novembre”, facendo solo una trascrizione degli oscuri terrori del mio sogno ad occhi aperti […] .


Il resto, come si suol dire, è storia. Ancora oggi la parola Frankenstein è sinonimo di qualsiasi mostruoso artificiale, orribile e incontrollabile. E a proposito, Mary Wollstonecraft Godwin ha finito per sposare Shelley. Quello che era iniziato come un racconto breve divenne un romanzo e la prima edizione del libro fu nel 1818.

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