15 cose che devi sapere sull'ipertensione

La ricerca medica è progredita molto negli ultimi decenni, ma ci sono ancora controversie sul valore ideale, sui migliori trattamenti e persino su come misurare la pressione. Tuttavia, nessuno ha dubbi che l'ipertensione possa causare infarto, ictus, problemi di vista e persino demenza. Conosci 15 fatti che possono salvarti la vita:

1. La pressione sanguigna aumenta con l'età

A 76 anni, la dottoressa Suzanne Oparil ha ancora una grande pressione sanguigna: "È una fortuna avere buoni geni", dice, professore di medicina presso l'Università dell'Alabama. Come il dottore, ci sono persone che potrebbero non avere mai la pressione alta. Ma, la maggior parte delle volte, la pressione sistolica, che è il numero più alto, inizia a salire intorno ai 40 anni. L'ipertensione arteriosa è definita come una pressione sistemica uguale o superiore a 140/90 mmHg.

2. La pressione alta è generalmente asintomatica

La tua pressione sanguigna potrebbe essere alta e l'unico modo per saperlo sarà misurarla. Ma devi imparare come ottenere una lettura affidabile. La pressione sanguigna può variare da 30 a 40 punti durante il giorno, secondo il dottor Oparil; in generale, cade di notte e si alza al mattino. "Può anche sparare anche quando viene misurato, un fenomeno noto come 'ipertensione da camice bianco'".

Il modo migliore per misurare è sostenere un esame di 24 ore, con misurazioni da tre a quattro volte all'ora durante il giorno e ogni 30 minuti di notte.

3. Attenzione al numero più alto dopo 50

Il numero più alto misura la pressione sistolica, che è la forza spesa quando il cuore pompa il sangue attraverso il corpo. Il numero più basso (pressione diastolica) misura la pressione tra i battiti quando il cuore è a riposo. "Il numero più alto è ciò che conta, perché la pressione sistolica è la forza massima assimilata dalle arterie e dagli organi vitali ad ogni battito", spiega la dottoressa Sheila Sahni, dell'Università della California. "Quando sale, la pressione può danneggiare i reni, gli occhi, il cervello e persino il rivestimento dei vasi sanguigni". La pressione diastolica di solito raggiunge il picco intorno ai 55 anni e poi diminuisce.

4. Non c'è ancora consenso sul numero ideale

I ricercatori stanno ancora discutendo su quale sia la pressione sanguigna ideale per gli over 50. Fino a poco tempo, le prove hanno mostrato che la pressione sistolica inferiore a 140 mm di mercurio o inferiore a 150 per gli over 60 sarebbe un buon obiettivo. Nel settembre 2015, i nuovi risultati dello studio di intervento sulla pressione sanguigna sistolica (SPRINT) hanno ribaltato questo orientamento.

Nello studio randomizzato di oltre 9.300 partecipanti con malattie cardiache o ad alto rischio di malattie cardiache, di cui quasi il 30% aveva 75 anni o più, i ricercatori hanno confrontato un gruppo di volontari il cui obiettivo era ridurre in modo aggressivo la pressione sistolica a meno di 120 mmHg con un altro gruppo il cui obiettivo era una pressione sistolica inferiore a 140 mmHg. Le persone nel primo gruppo avevano il 25% in meno di probabilità di subire un ictus o avere malattie cardiovascolari durante i tre anni dell'indagine.

5. Il livello ideale varia da persona a persona

Le linee guida ufficiali sono solo linee guida, non leggi. "Ogni paziente è diverso", afferma il dottor Townsend, uno specialista della pressione alta negli Stati Uniti. Nei pazienti con basso rischio cardiovascolare, può essere accettabile un valore sistolico più elevato. Ciò si verifica anche con alcuni pazienti ad alto rischio che non tollerano la terapia aggressiva a causa degli effetti collaterali. “Devi stare attento con una persona di 69 anni che prende quattro farmaci per mantenere la pressione a 135 mmHg; potrebbe non valere la pena aggiungere un altro medicinale ”, riflette il dottor Townsend. Chiedi al medico cosa è meglio per te.

6. I cambiamenti nello stile di vita possono avere un effetto

Ridurre l'assunzione di sale e mangiare frutta e verdura può abbassare la pressione sanguigna di 5 punti. Nel 2016, i ricercatori svedesi hanno anche scoperto che l'attività fisica riduce la pressione sistolica nelle persone con pressione alta in media di 11 punti. "Per quelli con ipertensione da bassa a moderata, i cambiamenti sani possono eliminare la necessità di farmaci", afferma il dott. Glenn M. Chertow, professore alla Stanford University.

7. Il caffè aumenta la pressione, ma non allarmarti

I ricercatori sanno che una tazza media di caffè forte fa aumentare la pressione. In un articolo del 2011 pubblicato sull'American Journal of Clinical Nutrition , i ricercatori hanno concluso che da 200 mg a 300 mg di caffeina (o da 7 a 14 caffè) hanno aumentato la pressione sistolica in media di 8 punti. Il picco dura circa tre ore, ma non sembra esserci alcun effetto a lungo termine.

8. I farmaci possono aumentare la pressione

"Molti rimedi contro il raffreddore contengono pseudoefedrina, che restringe i vasi sanguigni e aumenta la pressione", afferma il dottor Sahni. Anche i farmaci antinfiammatori non steroidei come l'ibuprofene possono aumentare la pressione sanguigna da 3 a 6 punti. Questo è sufficiente per aumentare il rischio cardiovascolare se li prendi regolarmente.

9. Tieni d'occhio il sale quando invecchi

La raccomandazione di ridurre l'assunzione di sale è controversa. Uno dei motivi è che non tutti sono sensibili al sale. Ma con l'età, molte persone tendono ad aumentare il consumo perché il loro gusto è meno efficace. Le linee guida dell'Organizzazione Mondiale della Sanità guidano il consumo massimo di 5 g di sale al giorno per gli adulti sani.

Ma attenzione, la maggior parte del sale è nascosto negli alimenti trasformati; controllare le etichette e scegliere prodotti a basso contenuto di sodio.

10. I nuovi farmaci non sono necessariamente migliori

In generale, i medici iniziano a trattare l'ipertensione con diuretici, che sono tra i farmaci più antichi per combattere l'ipertensione. Agiscono rimuovendo l'acqua in eccesso e il sodio dal corpo. I farmaci più recenti, chiamati ACE-inibitori (enzima di conversione dell'angiotensina), impediscono al corpo di produrre un ormone che fa aumentare la pressione. I bloccanti del recettore dell'angiotensina II (BRA) bloccano l'azione dello stesso ormone. Ma la ricerca mostra che i farmaci più recenti potrebbero non essere più efficaci dei diuretici, sebbene possano avere meno effetti collaterali.

11. Semplici esercizi per le mani possono aiutare

In un importante rapporto sui modi alternativi per abbassare la pressione, pubblicato nel 2013 sulla rivista Hypertension , i ricercatori hanno confermato che gli esercizi per le mani possono ridurre la pressione di circa il 10%. I dispositivi semplici venduti su Internet e nei negozi di articoli sportivi sono efficaci. Tenere premuto il dispositivo per 2 minuti alla volta, per un totale di 12-15 minuti, tre volte a settimana.

12. Per molte persone, un rimedio non è sufficiente

Se la pressione sanguigna è moderatamente alta, potrebbe essere necessario prendere solo una pillola per abbassarla, ma molte persone ne hanno bisogno di più. "Ogni farmaco diminuisce solo di pochi punti", spiega il dottor Chertow. "A seconda del paziente, combiniamo diversi tipi di farmaci per ottenere un effetto ottimale".

13. La pressione sanguigna può scendere troppo

Il pericolo è maggiore quando le persone si alzano e la pressione non è sufficiente per pompare sangue al cervello, un fenomeno chiamato ipotensione ortostatica. Le persone anziane sono maggiormente a rischio di cadute in grado di provocare fratture. Se prendi farmaci e ti senti stordito, parla con il medico.

14. Fai un respiro profondo per diminuire la pressione

È stato dimostrato che fare un respiro profondo 6 volte in 30 secondi abbassa la pressione sistolica di circa 3 punti (temporaneamente). Un dispositivo portatile chiamato RESPeRATE, approvato dall'agenzia di controllo americana FDA, emette suoni per guidare le sessioni di respirazione profonda.

15. Il rispetto del trattamento è essenziale

La combinazione dei farmaci con i cambiamenti dello stile di vita è spesso sufficiente per portare il paziente fuori dalla zona a rischio. Ma dopo aver raggiunto l'obiettivo, è essenziale continuare il trattamento. “Molte persone dimenticano di prendere i farmaci. Oppure interrompono il trattamento quando pensano di avere effetti collaterali ", afferma il dottor Sahni. Se abbandoni il trattamento, aumenterà di nuovo. Poiché la pressione sistolica aumenta con l'età, la maggior parte delle persone che soffrono di pressione alta deve regolare periodicamente i farmaci.

Di PETER JARET dal BOLLETTINO DE AARP