I batteri possono portare benefici alla salute fisica e mentale

Mentre il mondo dichiara guerra a virus e batteri durante la pandemia causata dal nuovo coronavirus, una nuova ricerca dimostra i benefici dei batteri sulla nostra salute fisica e mentale, dimostrando che il rapporto con queste piccole entità è più stretto di quanto pensiamo.

Il microbiota è come un'impronta digitale, unica per ogni persona, spiega Ana Maria Caetano de Faria, medico e professore di immunologia presso l'Istituto di scienze biologiche dell'Università federale del Minas Gerais (UFMG).

È al momento del parto che inizia a formarsi, quando il neonato entra in contatto con le mucose della vagina e l'ano della madre. I bambini nati con taglio cesareo, invece, sviluppano un microbiota intestinale meno diversificato, poiché in quel primo momento entrano in contatto solo con la pelle della madre, i medici e gli infermieri.

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Una minore varietà di batteri all'inizio della vita può portare a una minore protezione

Gli studi suggeriscono che la più piccola varietà di batteri all'inizio della vita può portare a una minore protezione contro le malattie infettive e allergiche, anche in età adulta.

“Il microbiota che abbiamo acquisito nei primi anni rimane con noi per il resto della nostra vita. Possiamo cambiarlo prendendo antibiotici, viaggiando in luoghi diversi o con il cibo, ma la struttura è la stessa dell'inizio ", dice Faria.

Alcune ricerche condotte in tutto il mondo cercano di correggere questo squilibrio.

Uno dei più recenti, pubblicato all'inizio di ottobre sulla rivista scientifica Cell, riporta un trapianto di feci dalla madre al neonato mediante taglio cesareo. I bambini hanno ricevuto una dose di 3,5 grammi o 7 grammi di feci della madre diluite in un po 'di latte materno.

A circa tre mesi dalla procedura, il microbiota intestinale dei bambini che hanno ricevuto il trapianto ha mostrato uno sviluppo simile a quello dei bambini nati per parto vaginale.

L'esperimento è radicale e delicato

Sebbene riuscito, l'esperimento è radicale e delicato, secondo Faria. Nello studio pubblicato, le feci delle madri sono state sottoposte a una sequenza di test per verificare la presenza di batteri che potrebbero mettere a rischio i bambini.

Più della metà delle madri inizialmente reclutate sono state escluse dall'esperimento dopo questi test. Inoltre, il ricercatore ricorda che gli impatti a lungo termine non sono noti.

“Il microbiota è quasi come un organo. Ha un ruolo biologico molto importante. Questi batteri aiutano la digestione, hanno effetti sul sistema nervoso e difendono dai piccoli invasori, che causano malattie ”, afferma Leandro Araújo Lobo, professore presso l'Istituto di microbiologia Paulo de Góes, Università federale di Rio de Janeiro (UFRJ).

Secondo Faria, di UFMG, la relazione tra l'uomo e il proprio microbiota è mutualistica: "Diamo loro l'habitat e gli alimenti che si trovano nel nostro intestino, e durante la digestione degradano alcuni componenti, come le fibre, per produrre vitamine. A, K e B ”, dice lo scienziato.

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Faria aggiunge che alcune molecole prodotte dai microbi si legano ai recettori della mucosa intestinale e inducono la produzione di vari mediatori antinfiammatori.

“Abbiamo molti linfociti e cellule immunitarie nell'intestino e il microbiota influenza direttamente queste cellule, il che interferisce con la salute generale dell'organismo. Il microbiota è essenziale per mantenere queste cellule libere dall'infiammazione e pronte a lavorare quando necessario ", afferma Faria.

Nel marzo di quest'anno, un gruppo di scienziati di cui Faria è membro ha pubblicato uno studio che collega il microbiota intestinale con l'ipertensione.

Confrontando i campioni di feci di persone ipertese con quelli di persone con parametri di pressione normali, i ricercatori hanno trovato differenze nelle popolazioni di batteri nell'intestino di questi due tipi di partecipanti. Inoltre, il microbiota dei pazienti ipertesi era meno diversificato.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Frontiers in Pharmacology.

Le prove scientifiche suggeriscono che la salute mentale può essere influenzata anche dai microrganismi

In un articolo pubblicato nel 2016 sulla rivista scientifica Journal of Psychiatric Research, ricercatori di istituzioni europee hanno dimostrato che il microbiota intestinale può svolgere un ruolo importante nello sviluppo di alcuni sintomi della depressione.

Gli scienziati hanno trapiantato le feci di pazienti con gravi casi di depressione in topi senza microbiota. Secondo i risultati pubblicati, il trapianto ha indotto caratteristiche comportamentali e fisiologiche tipiche della depressione negli animali.

I meccanismi utilizzati dai batteri per creare questi effetti sul corpo sono molteplici. Attraverso stimoli nelle terminazioni nervose presenti nell'intestino, sono in grado di comunicare con il cervello e influenzare il nostro umore e la nostra cognizione, spiega Lobo.

“I batteri producono molecole in grado di stimolare i recettori che si collegano al sistema nervoso centrale. Molti di questi microrganismi producono molecole equivalenti di neurotrasmettitori, come la serotonina ”, afferma lo scienziato.

Per Lobo, nuovi studi sul territorio dovrebbero cercare di capire quali sono i meccanismi attraverso i quali i batteri riescono a modulare la nostra salute. Pertanto, i trapianti di feci potrebbero diventare una soluzione per una serie di malattie, come suggerito da recenti ricerche.

"Ma sappiamo ancora molto poco sul microbiota e su come influisce sul sistema nervoso, ad esempio", afferma il ricercatore.

“Questi microrganismi dipendono l'uno dall'altro, sono comunità estremamente complesse. La soluzione può essere nella combinazione di tipi di batteri. Mettere solo un pezzo di questo set potrebbe non essere sufficiente per cambiare il microbiota nel suo insieme e portare benefici ", dice.

Secondo lui, i trapianti di microbiota potrebbero essere personalizzati in futuro, con l'insieme di microrganismi necessari per ogni persona coltivata in intestini di laboratorio artificiali.

I ricercatori suggeriscono ancora di mantenere un microbiota diversificato

Per ora i ricercatori suggeriscono di mantenere un microbiota diversificato, con l'ingestione di fibre, che stimolano la crescita della quantità di questi microbi nell'intestino e consentono loro di produrre le molecole benefiche.

Anche l'uso di alimenti probiotici, come il kefir, può portare benefici, secondo Faria.

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Gli antibiotici e altri prodotti antimicrobici dovrebbero essere usati solo quando necessario, dice Lobo.

“Vuoi davvero uccidere il 99,9% dei tuoi microrganismi? Ci sono per un motivo ”, dice lo scienziato.

EVERTON LOPES BATISTA / FOLHAPRESS