Giornata nazionale della sclerosi multipla: conosci la malattia

Il National Multiple Sclerosis Awareness Day è stato creato nel 2006 per informare la popolazione e dare maggiore visibilità alla malattia e ai suoi portatori. Il 30 agosto è stato scelto in onore di Ana Maria Levy, fondatrice dell'Associazione brasiliana per la sclerosi multipla (ABEM), nata in quella data.

Si stima che, attualmente, circa 35mila brasiliani convivano con la sclerosi multipla. Comprendere la malattia e sapere quali sono i sintomi.

Cos'è la sclerosi multipla?

La sclerosi multipla (SM) è una malattia neurologica cronica. Molti nervi del sistema nervoso centrale sono circondati da strati protettivi costituiti da una sostanza chiamata mielina. Nelle persone con SM, per ragioni sconosciute, compaiono lesioni infiammatorie che distruggono questi strati e interferiscono con la trasmissione degli impulsi nervosi, che possono causare vari gradi di disabilità.

La manifestazione della malattia varia ampiamente. Mentre alcuni pazienti hanno convulsioni frequenti con recupero negli intervalli, noti come sclerosi multipla recidivante-remittente (o ricorrente-remittente); in altri i sintomi continuano a peggiorare senza guarigione e il disturbo è chiamato sclerosi multipla cronica progressiva .

Quali sono le cause della sclerosi multipla?

La causa della SM è ancora un mistero. È una malattia autoimmune (quando le cellule di difesa del corpo attaccano il corpo); ma alcune teorie suggeriscono che possa essere innescato da un virus o influenzato da fattori ambientali. È interessante notare che la sclerosi è molto più comune nelle regioni temperate, come il nord Europa, che nei tropici, dove è rara.

Anche i fattori genetici sono importanti: il rischio di sviluppare la sclerosi multipla è maggiore tra i parenti stretti.

Quali sono i sintomi della sclerosi multipla?

I primi sintomi della sclerosi compaiono nei giovani, dopo i 20 anni, e dipendono dai nervi feriti. Non c'è una crisi tipica: i sintomi possono durare giorni o settimane e poi scomparire per mesi o anni.

Il nervo ottico, che trasmette le informazioni visive dagli occhi al cervello, è quasi sempre colpito, causando visione offuscata e dolore agli occhi. Se c'è un grave danno ai nervi, può verificarsi una cecità completa.

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I danni ai nervi in ​​altre parti del cervello e del midollo spinale possono provocare debolezza in qualsiasi parte del corpo. Le persone con sclerosi multipla possono anche manifestare squilibrio e vertigini.

Inoltre, il coinvolgimento dei nervi che riforniscono la vescica causa problemi con la minzione; come urgenza frequente e talvolta anche incontinenza. Gli uomini possono avere difficoltà a raggiungere un'erezione. Molte persone con sclerosi soffrono anche di affaticamento frequente; e, con il progredire della malattia, sono comuni problemi di concentrazione, memoria (soprattutto a breve termine) e depressione.

Come viene diagnosticata la sclerosi multipla?

La diagnosi di sclerosi multipla viene effettuata da un neurologo con l'ausilio di esami clinici quando si verificano due o più episodi, con un intervallo di alcune settimane, che coinvolgono diverse parti del sistema nervoso centrale.

In generale, la risonanza magnetica mostra aree anormali nel cervello, che possono suggerire la sclerosi. È anche possibile misurare il modo in cui i messaggi viaggiano lungo i nervi, utilizzando test chiamati risposte evocate visivamente.

Quali sono le opzioni di trattamento?

Nonostante i progressi della ricerca, non esiste ancora una cura per la sclerosi multipla e le cure disponibili cercano di ridurre l'insorgenza di crisi e, di conseguenza, di rallentare la progressione della malattia nel corso degli anni. I farmaci prescritti mirano anche ad alleviare i sintomi per migliorare la qualità della vita del paziente.

Inoltre, terapie complementari come la fisioterapia, la logopedia, la terapia occupazionale e la psicoterapia svolgono un ruolo chiave nell'aiutare a mantenere la mobilità del paziente, l'indipendenza e l'armonia mentale.