“Mi prenderò cura della mia famiglia”: una decisione d'amore

Man mano che la medicina moderna aggiunge anni alla nostra vita, i vantaggi si rivelano nel continuo invecchiamento della popolazione, specialmente nei paesi sviluppati. Gli anziani di età pari o superiore a 65 anni rappresentano oggi oltre il 17% della popolazione totale del mondo sviluppato, contro poco più del 14% nel 2000. Con l'avanzare dell'età, c'è bisogno di più caregiver. Tradizionalmente, quando abbiamo bisogno di aiuto, i genitori anziani si trasferiscono con i loro figli adulti. La famiglia moderna, che cerca maggiore flessibilità, ha trovato diverse soluzioni. Ecco quattro di quelle famiglie che ci mostrano come hanno affrontato la sfida e scoperto vantaggi inaspettati. Chiunque dica la frase "Mi prenderò cura della mia famiglia", dopotutto, potrebbe prendere una decisione a vantaggio di tutti.

Il migliore

“Hai detto ostriche?” Chiede mio suocero alla cameriera. "Non rifiuto mai le ostriche!" Dopo di loro, sceglie il dolce: la mousse al cioccolato, che arriva con un "Buon compleanno" scritto con lo sciroppo nel piatto e una candela per festeggiare i suoi 93 anni.

Le mie tre figlie adolescenti ridono delle storie del nonno preso in prestito. "Parla dei capelli lunghi di Jim," chiedono.

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Jim rabbrividisce in tutte le storie di decenni fa. Ma è evidente che è felice della felicità di suo padre.

"Nonno Don", come lo chiamano le mie figlie, è venuto a vivere con noi in California quando sua moglie è morta dopo 65 anni di matrimonio. Non guida o cammina molto senza il deambulatore. Hai problemi cardiaci, degenerazione maculare, sordità a un orecchio e artrite. Ma è divertente, ironico e immancabile nei ringraziamenti.

Con sei bambini dai 15 ai 26 anni, alcuni di me, altri di Jim, entrambi non potevamo aspettare il nido vuoto. Ed è un'ironia che abbiamo aumentato la famiglia in tutta la fascia di età. Ma la voglia di restituire è forte.

Forse è biologico, suggerisce William Haley, professore alla School of Aging Studies dell'Università della Florida del sud a Tampa. "La stessa empatia che ci aiuta a prenderci cura dei bambini ci ispira a prenderci cura dei genitori e fare del bene agli altri", dice.

Quando aiutiamo qualcuno che è importante per noi, proviamo emozioni più positive, come compassione, soddisfazione e felicità indiretta per essere in grado di aiutare "

Un numero crescente di sondaggi mostra che questo ruolo del dare ci dà delle ricompense. "Quando aiutiamo qualcuno che è importante per noi, proviamo emozioni più positive, come compassione, soddisfazione e felicità indiretta perché siamo in grado di aiutare", afferma lo psicologo Michael J. Poulin, che studia l'atto di prendersi cura all'Universidade d Estado de Nova York a Buffalo.

Sembra che aiutare gli altri riduca gli effetti fisici dello stress, secondo uno studio di sei anni pubblicato sull'American Journal of Epidemiology . Questo è stato uno dei due studi recenti per dimostrare che anche i caregiver vivono più a lungo. Nell'altro, pubblicato sulla rivista Stroke , i caregiver hanno affermato che aiutare un parente dopo un ictus li ha portati ad apprezzare di più la vita, ha dato loro più fiducia e relazioni rafforzate.

Certo, mi preoccupo di cosa faremo quando mio padre diventerà più fragile e bisognoso. Ma ogni volta che sorridiamo, sento quasi il mio cuore sollevarsi un po '. E forse lo fa. "Chiunque trovi aspetti positivi nell'atto di prendersi cura non indossa occhiali rosa o ignora ingenuamente i problemi", dice Haley. "È un modo utile per affrontare lo stress".

Puoi essere ansioso per la possibilità di una caduta o di un infarto o concentrarti sui bei momenti. Dopotutto, le cose brutte non accadono solo ai 94 anni.

- Cosa ti piace di più della California, papà? Gli ha chiesto Jim non molto tempo fa.

Mio suocero si fermò e respirò.

"Dalla famiglia," rispose commosso. - La famiglia è la migliore.

Bollettino Paulo Spencer Scott / AARP

Vivere in modo indipendente

L'anno scorso, Adélheid (nome cambiato per proteggere la privacy), un ex negoziante di 75 anni che vive da solo in un appartamento alla periferia di Lione, in Francia, è caduto a casa e si è fratturato una caviglia. Pochi mesi dopo, una caduta più grave ha provocato una frattura dell'anca.

Dopo diverse settimane in ospedale, è tornata a casa. Sebbene fosse preoccupato per come se la sarebbe cavata, non voleva andare in una casa di cura. “Vivere in modo indipendente è molto importante per me. Mi piace fare quello che voglio quando voglio ", dice.

Per fortuna, sua figlia Anne-Claire Rivière, 51 anni, vive con il marito, Guy, 52 anni, a soli dieci minuti da casa di sua madre. Sebbene entrambi abbiano orari di lavoro lunghi, lui come analista di sistemi, lei come manager di un'azienda in città, la coppia porta Adélheid a comprarne di più grandi al supermercato. Uno o un altro oggetto più piccolo che acquisterà da sola.

Adélheid usa ancora un deambulatore, ma i suoi piedi stanno diventando più saldi. La donna delle pulizie viene a casa tua una volta alla settimana e un fisioterapista ti visita regolarmente.

“Apprezziamo molto questi momenti familiari. Non sappiamo quando avremo ancora i nostri genitori e vogliamo sfruttare al massimo il tempo che trascorriamo insieme ".

"Non passa i pomeriggi a guardare la vita degli altri dietro le quinte", dice Anne-Claire, ridendo. "Sei impegnato. Ama Internet ed è molto interessato alla genealogia ".

Anne-Claira è sempre vicina al telefono. “La mamma chiama ogni domenica per dirci cosa ha combinato. Ognuno ha la propria vita e sembra funzionare per tutti ".

La coppia ha un altro importante impegno: Maurice (nome cambiato per tutelare la privacy), 89 anni, padre di Guy, che vive in una casa di cura sulla stessa strada.

Maurice ha vissuto molto bene da solo fino alla fine del 2014, quando, secondo Guy, "ha iniziato a dimenticare di prendere le sue medicine e ad avere difficoltà con i compiti di routine". Lo scorso febbraio è caduto, ha battuto la testa e ha perso il controllo delle gambe. Il dottore gli consigliò una casa di cura e Maurice acconsentì.

"Ha riconosciuto che non poteva più vivere da solo", dice Anne-Claire. - Abbiamo pensato di portarlo a vivere con noi, ma avremmo dovuto fare così tanti lavori in bagno e in camera da letto che semplicemente non era possibile.

- Abbiamo tutti concluso che questa era la soluzione migliore. Ha mantenuto i suoi mobili, libri e dipinti preferiti e ci sono molte persone con cui parlare ", aggiunge Guy.

La coppia fa frequenti visite a Maurice e Adélheid. Anne-Claire afferma: “Apprezziamo molto questi momenti familiari. Non sappiamo quando avremo ancora i nostri genitori e vogliamo sfruttare al massimo il tempo che trascorriamo insieme ".

Lisa Donafee

Il più grande desiderio

Frieda Bolduan, single e senza figli, aveva 43 anni e lavorava in un orfanotrofio a Norderstedt, in Germania, quando incontrò una bambina di 7 anni di nome Marina ei suoi tre fratelli. Era il giugno 1972 e il servizio di assistenza all'infanzia aveva trasferito i quattro bambini al villaggio dei bambini SOS di Harksheide a Norderstedt.

Frieda è stata incaricata di badare ai bambini del villaggio dei bambini. Con il suo grande cuore, li ha ricevuti con affetto. Il legame tra Marina e la donna che ha iniziato a chiamare sua madre si è rafforzato e continuato quando la ragazza è cresciuta, è andata a lavorare come decoratrice e ha formato la sua famiglia.

Oggi i due vivono di nuovo insieme, ma i ruoli sono stati invertiti. Ora Marina Weber, 50 anni, si prende cura di Frieda, 86 anni. Nel 2010, Frieda si è trasferita con Marina e suo marito, Ronald Weber, 51 anni, un rappresentante di vendita farmaceutica, e Viviane, la figlia di 12 anni della coppia, a spaziosa casa a Boostedt, a nord di Amburgo. Marina spiega: “Il mio più grande desiderio è sempre stato quello di portare mia madre a vivere con me in una grande casa. Voglio ripagare parte di ciò che mi ha dato. "

“Senza mia madre e il suo amore illimitato, non sarei sopravvissuto. Mi ha insegnato a non mollare mai e ad avere fiducia in me stessa ”, dice Marina. "Non so cosa ne sarebbe di me senza di lei."

Frieda ha una camera confortevole, piena di foto, libri e un comodo divano. Soprattutto, fa parte della famiglia. Partecipa, per quanto possibile, alla vita di tutti, poiché è affetto da demenza da molto tempo ed è sempre più dimenticato. Ogni giorno Marina cerca di farla sentire utile. “Puoi aiutarmi a stirare i miei vestiti?” Gli chiede e gli porge degli strofinacci.

Mentre Marina prepara il pranzo, Viviane arriva da scuola. Abbraccia con affetto l'amata nonna: "Come stai, nonna?" È difficile per Frieda esprimere i suoi sentimenti a parole, ma rivolge a Viviane un grande sorriso. Ogni volta che la ragazza parla di lezioni di nuoto, Frieda ascolta attentamente.

Quando finiscono di mangiare, Marina chiede:

- Sei stanca, mamma? - Frieda annuisce e sua figlia la aiuta ad alzarsi dalla sedia. - Ti porto a fare un pisolino in camera. Poi possiamo andare allo yacht club di Kiel. So che ami guardare il mare.

Frieda stringe la mano a sua figlia.

"Ah, sarebbe fantastico", risponde.

Mentre la madre riposa, Marina lava i piatti.

“Senza mia madre e il suo amore illimitato, non sarei sopravvissuto. Mi ha insegnato a non mollare mai e ad avere fiducia in me stessa ”, dice Marina. "Non so cosa ne sarebbe di me senza di lei."

Annemarie Schaefer

Azienda fantastica

Ogni notte il gatto si rannicchia ai piedi di Silvia Combil, 83 anni, ei due dormono profondamente. "È una gioia vederti così serena dopo aver sofferto così tanto di attacchi di panico, soprattutto di notte, a causa del dolore", dice Magdalena Combil, 51 anni. È la nuora di Silvia.

Silvia vive a Bucarest, in Romania, con il figlio Florin, 61 anni, e Magdalena. Fino a tre anni fa viveva da sola in un appartamento vicino. Ha vissuto lì 15 anni, da quando è rimasta vedova, ma nel tempo ha iniziato ad avere problemi di salute, tra cui la poliartrite reumatoide, che causa forti dolori alle articolazioni.

Magdalena e Florin andavano tutti i giorni a prendere cibo e fare la spesa e la chiamavano cinque volte al giorno. Nonostante tutto questo sforzo, "ha dimenticato di prendere le sue medicine e ha rifiutato di mangiare", dice Magdalena.

Poco dopo aver compiuto 80 anni, Silvia si è sentita così male che, in una sola settimana, la coppia ha chiamato tre volte l'ambulanza. Poco dopo, Magdalena e suo marito decisero che era ora che Silvia si trasferisse con loro nell'appartamento con due camere da letto.

“È meraviglioso avere tutta la famiglia intorno! Quindi sappiamo che non siamo soli. "

A quel tempo le due figlie della coppia vivevano già sole, e Silvia avrebbe avuto una stanza tutta sua, così da poter conservare ciò che per lei era importante. Magdalena e Florin iniziarono a prepararle i pasti e nel frattempo si accertarono che prendesse le medicine. Hanno comprato unguenti per le loro articolazioni e quindi si sono presi cura di lei di notte. In tre settimane Silvia si sentiva molto meglio.

Per la coppia, condividere la casa con lei ha sicuramente funzionato. "Da quando siamo venuti a vivere con noi, ci siamo sentiti tutti più felici e rilassati", dice Magdalena. “Mia suocera è un'ottima compagnia. Racconta storie della sua giovinezza e scherza. A volte, quando siamo sorpresi perché lei, che è un po 'sorda, ha capito il significato di un commento dal contesto, ci rimprovera e dice che un giorno ci mancheranno le sue battute ".

Silvia non manca di vivere da sola. Cammina con la coppia, che alla fine la porta dal medico per controlli regolari e le due nipoti si presentano sempre di notte o nei fine settimana.

"Questa è la mia gioia più grande: quando le ragazze vengono e ci ritroviamo tutte insieme", dice Silvia. “È meraviglioso avere tutta la famiglia intorno! Quindi sappiamo che non siamo soli. "

Ada Bucur