Gli additivi alimentari fanno male alla salute?

Gli additivi alimentari sono parte integrante della conservazione e della lavorazione degli alimenti. E per quanto ci riguarda, il cibo di oggi è sicuramente più sicuro di quando c'erano poche restrizioni legali.

In passato, molti fornitori di alimenti senza scrupoli aggiungevano sostanze agli alimenti con scarsa attenzione per la salute. I fornai, ad esempio, a volte usavano gesso, argilla o persino segatura per aumentare il peso del pane.

I produttori di birra hanno aggiunto la stricnina per "migliorare" il gusto della birra e risparmiare sul luppolo. Ma niente era più terrificante dei dolci: i colori sgargianti che attiravano i bambini erano spesso il risultato di sali velenosi di piombo, mercurio o rame.

Ma cosa sono, infatti, gli additivi alimentari oggi?

Gli additivi alimentari sono ufficialmente definiti come "qualsiasi sostanza normalmente non consumata come alimento stesso", utilizzata per uno "scopo tecnologico nella fabbricazione, lavorazione, preparazione, trattamento, confezionamento, trasporto o conservazione di alimenti".

Attualmente, gli additivi alimentari sono regolamentati e la loro sicurezza è testata. Ma le etichette danno l'impressione che devi andare alla scuola di chimica solo per scoprire cosa stai mangiando.

Gli additivi alimentari svolgono cinque ruoli chiave:

1. Antiossidanti

Quando i grassi e gli oli reagiscono con l'ossigeno, possono irrancidirsi; pertanto, gli ingredienti antiossidanti vengono aggiunti per rallentare il deterioramento.

Uno degli antiossidanti più comuni è l'acido ascorbico (vitamina C), che impedisce l'interazione. Gli antiossidanti comuni includono l'acido ascorbico (vitamina C sintetica, E300) e i tocoferoli (E306). Comprendi il ruolo degli antiossidanti nel nostro corpo!

2. Coloranti

Le sostanze chimiche utilizzate per la colorazione possono provenire da fonti naturali o sintetiche; senza di loro, molti alimenti trasformati apparirebbero poco attraenti. L'uso di coloranti per mascherare o camuffare cibo scadente è illegale, sebbene alcune infrazioni possano essere difficili da rilevare e dimostrare.

I coloranti comuni includono il caramello (E150a), utilizzato in prodotti come salse e bevande gassate, e la curcumina (E100), un colorante giallo estratto dalle radici della curcuma.

3. Emulsionanti, stabilizzanti, gelificanti e addensanti

Questi agenti impediscono al cibo di separarsi, permettono di trasformarsi in un gel e contribuiscono a dare corpo e densità al prodotto. La lecitina (E322), i monogliceridi e i digliceridi degli acidi grassi (E471) sono tra i più comuni. La pectina (E440) è l'agente gelificante utilizzato nelle gelatine e nelle gelatine.

4. Dolcificanti

I dolcificanti rendono i cibi più dolci, usati da soli o con lo zucchero. I dolcificanti artificiali più comuni sono l'aspartame (E951), la saccarina (E954) e il sorbitolo (E420).

5. Conservanti

Tre diversi tipi proteggono il cibo dal deterioramento, prolungandone la durata. Gli antimicrobici tengono sotto controllo la crescita di muffe, batteri e lieviti. Gli antiossidanti, come detto sopra, prevengono l'irrancidimento. Il terzo prende di mira gli enzimi, come la fenolasi, che rendono marroni le mele e le patate a fette. L'acido citrico o ascorbico (vitamina C) può essere utilizzato per inibire la fenolasi.

È possibile aggiungere anche sale, che è un conservante, per esaltarne il sapore.

Gli esperti raccomandano di non consumare più di 6 g di sale (2,4 g di sodio) al giorno per gli adulti, figuriamoci per i bambini. Rispettare i livelli di sale o sodio sulle etichette. Sarai sorpreso di quanto sale "nascosto" troverai.

Non è esagerato affermare che la moderna industria alimentare non potrebbe esistere senza additivi. Senza conservanti, ad esempio, molti alimenti sarebbero molto più pericolosi di loro e vengono utilizzate solo quantità molto piccole di questi prodotti. Tuttavia, nonostante le normative, l'uso di additivi negli alimenti rimane controverso.

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